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30年來苦無新藥,膀胱癌終於搭上免疫療法列車

匯流新聞網/黃興文 2017.10.18 19:00

匯流新聞網記者黃興文/台北報導

等了30年,膀胱癌終於搭上免疫療法的列車,也讓高齡70多歲的賴伯伯不必擔心必須摘除膀胱,可以再度背起行囊享受人生。多數人可能不知道,台灣是上泌尿道癌症發生率最高的國家,每年約新增1500患者,膀胱罹患癌症的人數,每年也有約2200人,總計光是泌尿系統癌症每年就奪走約1400人寶貴性命。

這麼嚴重的癌症,30年來竟然沒有新藥可用,患者只能強忍副作用依賴化學治療;今年食品藥物管理署核准免疫療法用於膀胱癌,可說是替這項「沙漠癌症」來場及時雨。

台大醫院泌尿部主任蒲永孝表示,泌尿系統包含腎臟、輸尿管以及膀胱,台灣是腎盂癌跟輸尿管癌發生率最高的國家,研判與國人過去服用過多馬兜鈴酸中藥有關。

當年的馬兜鈴酸事件在國內醫界鬧得沸沸揚揚,因國外研究指出馬兜鈴酸中藥材可能造成腎衰竭,部分西醫希望能進用這類藥材,甚至引發中醫與西醫之間的紛爭,直到當時的衛生署禁用都未能完全平息紛爭。

過去膀胱癌只能依賴手術、化療等,但蒲永孝表示,膀胱癌復發率及高,一旦復發轉移,5年存活率只剩下6%,甚至還低於大腸癌,最後還可能面臨摘除膀胱的命運;他感嘆,這些年來多數癌症都有標靶藥物,唯獨膀胱癌30年來無重大突破。

對於終於有新藥可用,台灣免疫暨腫瘤學會理事長張文震以「引頸期盼」來形容。他說,免疫療法是利用自身的免疫力來抗癌,搭配化學治療後,無論是腫瘤縮小或病患存活率都較只用傳統化療的來得更好。

罹患膀胱癌七、八年的賴伯伯,過去只能依賴化學治療,嚴重的副作用讓他吃不下飯,身形反而更佳消瘦,他不得不放棄與家人出遊的夢想。今年核准的免疫療法不僅讓他的癌症不再惡化,同時也讓他免於化療副作用,整個人再度恢復光彩。為此,他的主治醫師蒲永孝特地送他一只背包,讓他可以再度背起行囊圓夢。

雖然新藥終於有進展,但蒲永孝仍然提醒,除了馬兜鈴酸外,水喝得少、常憋尿也容易讓膀胱癌找上門,無痛性血尿是癌症的一大警訊,一定要立即就醫檢查,千萬不可輕忽。

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