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研究:部份珊瑚正在適應較高海溫

中央廣播電台/楊昭彥 2017.05.03 00:00
野生生物保育學會(WCS)一份最新研究顯示,有部分珊瑚正在適應較溫暖的海水。由於最近有數份報導指出,全球珊瑚正因為2016年的極端高溫相繼死亡,此一發現可能是項好消息。

環境網站ENN在2日報導,這份研究已刊登在最新一期「海洋生態進展叢刊」(Marine Ecology Progress Series)上。

在這份研究中,科學家觀察同樣兩塊珊瑚礁於不同時期暴露在極端海溫下的變化。研究者發現,在21種珊瑚中,有11種的白化(bleaching)情形減少。

研究主筆、WCS高級保育動物學家麥克蘭內罕(Tim McClanahan),自1998年聖嬰年(El Nino)出現極端氣溫以來,就一直研究珊瑚回應氣候變遷的情形。

這份研究是在肯亞兩處海洋國家公園進行。麥克蘭內罕研究1998與2016年兩次差不多嚴重的暖化事件,發現兩公園內不同海溫裡的珊瑚群落,退色與白化比例分別從1998年的73%與96%,降至2016年的27%與60%。比例降低的主要原因在於大約一半最常見的珊瑚物種,2016年並未嚴重白化。不過有一種罕見珊瑚卻變得比1998年更為敏感。

海水溫度過高等環境壓力,會使珊瑚排出體內供應能量的共生海藻,導致珊瑚退色、變白並缺少營養,此即白化。2016年海水溫度異常,估計共造成全球60%的珊瑚、90%的珊瑚物種經歷白化現象。

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