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近3成美國副總統 最終成為白宮主人

中央社/ 2017.04.23 00:00
(中央社記者翟思嘉台北23日電)美國副總統是備位元首,但並非所有副手的政治生涯高峰都僅止於此。在美國歷史上,總共有14位副總統最終成為白宮主人,占總數近3成。

美國副總統彭斯(Pence)目前正進行為期10天的亞洲之行,出訪南韓、日本、印尼與澳洲等4國。美國國務院國際信息局管理的ShareAmerica網站日前刊文歷數美國副總統的制度沿革。

最初,獲得最多選票的候選人擔任總統,得票第二多的候選人成為副總統;1804年以後,總統和副總統由選舉團投票選出;而今天,總統候選人自己選擇副總統搭檔,一起競選。

副總統最重要的一個角色是就在職總統去世時接任,擔當起總統的全部職責。

約翰‧泰勒(John Tyler)是史上第一位接任總統的副總統。當時的總統威廉‧亨利‧哈里森(William Henry Harrison)在1841年的就職典禮日感冒,隨即病逝。但國會起初拒絕承認泰勒接任,反對者還稱泰勒為「意外閣下」。

不過,泰勒最終仍接任總統,也杜絕日後對此質疑的聲音。1963年,美國第35位總統甘迺迪(John Kennedy)被暗殺後,美國通過「憲法第25條修正案」確立了繼任程序,包括由國會任命另一位新的副總統。

在此之前,若副總統繼任總統,原本的副總統職位將保持空缺,直到下一次總統選舉。

在美國歷史上,副總統接任總統的情況發生過9次,包含一次是總統辭職後副總統接任。

也有副總統後來自己參加總統競選,5位成功當選總統。至今為止,總共有14位副總統成為白宮主人,占總數近3成。

目前,美國副總統的作用不僅限於隨時準備接替總統。副總統也是是總統的顧問,幫助與國會和公眾溝通、代表美國出國訪問。

例如,彭斯目前正在亞太地區訪問,與美國的主要盟友舉行磋商。2月時,他也在德國會晤了一些世界領導人。

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