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發現超級地球 史上最可能存在生命外星

中央社/ 2017.04.20 00:00
(中央社巴黎19日綜合外電報導)天文學家今天宣布,發現「超級地球」,這很可能是人類尋找太陽系以外生命以來,可能性最高的標的。

法新社報導,這顆繞行1顆恆星、命名為LHS 1140b的行星,距離地球40光年遠,且環繞的區間座落於「超級速配區」。

這意謂它與恆星的距離,讓它的溫度不會太熱、也不會太冷,完全剛好。

因此,若這個星球上面有水這種生命元素,很可能相當讓人驚喜地以液體的方式存在,而不會硬的像石頭或以氣體狀呈現。

先前處於這類溫度區的星球都有缺陷,但LHS 1140b以其所在位置變成例外,天文學家對其有正面看法,且已經有一些令人欣喜的發現。

25年前開始,分析行星轉換從恆星接收的光芒後呈現的微弱星光,成為探索外星的1種方式。

由於這樣的一點改變,讓天文學家得以描繪出眼前這顆行星的部分輪廓,雖然仍相當粗淺。

LHS 1140b這個案例,星光相當明亮,繞行距離僅25天,LHS 1140b的條件被認為幾乎比地球好。

以結果來說,天文學家現在已能更接近、更頻繁地觀察這些相當重要的光的特徵-為計算出這個行星大小、質量與可能的大氣帶來很大的幫助。

領導這支天文學家團隊的哈佛史密森尼天體物理中心(Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics)的狄特曼(Jason Dittmann)說:「這是數十年來我見過讓人最興奮的1顆外星星球。」

「在科學領域這個最大探索議題--也就是尋找地球以外生物證據上,我們幾乎不可能希望找到比這個星球更好的標的。」(譯者:中央社許湘欣)

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