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恆星寶寶在啃漢堡 中研院用望遠鏡拍到

中央社/ 2017.04.20 00:00
(中央社記者陳至中台北20日電)中央研究院透過ALMA望遠鏡,捕捉到一顆年輕的「原恆星」,正在吸食「塵埃漢堡」,也就是最早期的塵埃吸積盤。

中研院天文所研究員李景輝表示,多年來天文學家一直在尋找恆星行程最早期階段的吸積盤,他們利用阿塔卡瑪大型毫米及次毫米波陣列望遠鏡(ALMA)的最新科技,成功在獵戶座的原恆星系統「HH212」,拍到一張超精細的天文影像,日前發表於「Science Advances」,獲得學界重視。

李景輝表示,HH212恆星系統的中心恆星年齡僅4萬年,是太陽的十萬分之一,因此是非常年輕的「原恆星」,彷彿是恆星寶寶。過去科學家受限於望遠鏡解析度,只能看到恆星系統有強力的雙極噴流,中心有個扁平包層朝中心盤旋,並推測在靠近原恆星的地方,可能有個小小的塵埃盤。

推測僅是推測,學者必須實事求是,隨著科技發展,靠ALMA比原先好25度的解析力,成功偵測到這個塵埃盤。李景輝形容,ALMA的能力就像是在台灣最南端的墾丁,能拍到台北101上的一個一元硬幣。

李景輝表示,吸積盤靠近中心的溫度比較低,兩側比較高,因此像是中間夾肉的「漢堡」一樣。但其實以溫度分布畫出模型,吸積盤應該是像「飛盤」,只是因為側面對著地球被拍到才貌似漢堡,如果是翻過來被拍到,就會像是「甜甜圈」。

李景輝表示,以前學界只看到較晚期的吸積盤,因為幾乎都塵埃落定了,觀測到的盤比較薄。這是科學界第一次發現早期原恆星吸積盤的結構,並證實恆星早期會形成吸積盤,挑戰了現有的模型。未來會持續運用ALMA,對恆星盤的形成理論提出見解。

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