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漸凍人解涷新曙光 國璽幹細胞與慈濟醫院合作研發新藥提升神經退化疾病醫療發展

大成報/ 2017.04.15 00:00
【大成報記者羅蔚舟/新竹報導】

漸凍人(ALS)解涷新曙光!享譽國際幹細胞生醫科技界的國璽幹細胞,今(4/15)日與花蓮慈濟醫院簽署共同開發「嗅鞘細胞結合小分子藥物治療神經退化性疾病」合作意向書,期透過國璽幹細胞及慈濟醫院雙方穩固的科學基礎,有效提升神經退化疾病醫療發展,造福廣大病患。這項簽約儀式在「2017泛太平洋國際幹細胞及癌症研究研討會」會場舉行,在全世界細胞治療領域專家的見證下簽署完成,具有指標意義。

「隨著人口的老化,神經退化病患正逐年增加。」國璽董事長莊明熙說明指出,神經退化疾病係一種大腦和脊髓的神經細胞喪失所造成的疾病,常見的疾病類型包括:阿茲海默症、巴金森氏症等。大腦和脊髓由神經元組成,神經元有不同的功能,包括:控制運動、處理信息、作出決策。大腦和脊髓的細胞一般是不會再生的,所以傷害會隨著時間累積而慢慢出現病徵。

莊明熙董事長表示,根據流行病學的統計,在西元2040年以前,神經退化疾病人口將取代癌症;神經退化往往是發生在不知不覺之際,因此也被稱為「靜默的流行病 (Silent Epidemic)」。由於詳細的致病機制仍不清,目前為止只有部分藥物能短暫抑制發病時間,因此迫切需要開發新一代更有效的治療方法。

又稱為嗅鞘細胞的嗅神經髓鞘細胞(Olfactory ensheathing cells,OECs),係一種分佈於嗅神經細胞纖維上之神經膠質細胞。莊明熙董事長表示,研究發現嗅鞘細胞膜上能表達出很多與細胞軸突生長相關的分子,可促進神經生長;嗅鞘細胞的特性,可為損傷神經修復以及功能恢復建立良好的微環境。目前研究證實,移植嗅鞘細胞對於腦部損傷之實驗動物,對於神經機能性改善具有正向結果。然而,當移植細胞品質不佳或是存活率低下時,常無法發揮預期的治療成效。

花蓮慈濟醫院院長林欣榮表示,慈濟創新研發中心團隊,已開發嗅鞘細胞純化與培養相關之技術,這次與國璽幹細胞共同開發的目標,是希望借重國璽在細胞製劑開發與細胞藥物製備的專業能力及實務經驗,建組臨床治療等級的嗅鞘細胞庫,以穩定提供高品質的細胞,進行後續研究及臨床應用為目標。

莊明熙董事長表示,國璽與慈濟至今已有多項研究計劃進行當中,其中以脂肪幹細胞治療腦中風已開始進行人體臨床試驗。對於這次開發嗅鞘細胞應用於神經退化疾病的治療,莊董事長充滿信心表示,細胞的分工相當細緻,以合適的細胞及製程應用在相對應的疾病治療,是國璽及研發團隊們研究的心得,也是我們精進研發的動力。對於後續嗅鞘細胞的生產管理及品質維護,國璽研發副總經理林珀丞表示,相關的製造流程以及品質查核管控,已有充分討論規劃,有信心能完成後勤補給的工作。

(圖/國璽幹細胞今(4/15)日與花蓮慈濟醫院簽署共同開發「嗅鞘細胞結合小分子藥物治療神經退化性疾病」合作意向書,期透過國璽幹細胞及慈濟醫院雙方穩固的科學基礎,有效提升神經退化疾病醫療發展,造福廣大病患。)

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