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倫敦小黑速度取勝 打敗Uber

中央社/ 2017.04.14 00:00
特派員看世界專欄(中央社記者戴雅真倫敦14日專電)台灣有計程車「小黃」,英國倫敦有「小黑」,但不論小黃或小黑,都面臨強大競爭者Uber。然而,經過實地測試,小黑目前在速度上具有優勢。

倫敦的馬路上有兩種特色交通工具,除了紅色的雙層巴士外,就是黑色計程車。雖然現在早就開放計程車顏色,還可在車身上打廣告,但黑色計程車的形象依舊深植人心。

不只黑色計程車聞名世界,倫敦的計程車駕照考試困難程度,也是世界之最。

倫敦交通局除了要求司機不可有重大犯罪紀錄、不能有任何性犯罪紀錄、不能有影響駕駛的特定疾病之外,還要求司機必須把倫敦街道路線背得滾瓜爛熟,變身為人體GPS。

倫敦交通局很自豪表示,倫敦的計程車服務是全球頂尖,其中原因之一就是司機熟記複雜路線圖,知道最快的路線。

倫敦的計程車司機必須熟記街道知識,想要考照的人,必須把「藍皮書」的知識(俗稱The Knowledge,包含所有倫敦街道知識)全部背起來,內容包含市中心方圓6英里的2萬5000條街道,以及至少2萬個地標,要融會貫通,得花上3、4年時間。

為了熟知這些路線,倫敦交通局甚至建議考生可以利用機車或自行車實地走訪。

過五關斬六將才拿到計程車駕照的小黑司機,對於打亂市場的Uber自然十分不滿。認為Uber司機沒有嫻熟倫敦路線,就靠著現代科技GPS撐腰上路,根本是打亂了倫敦計程車(早期是馬車)從1865年以來的傳統。

但是小黑司機對於自己的知識也是相當有自負心,甚至有研究顯示,小黑司機由於長期記憶路線圖,大腦的海馬迴發生了改變,記憶力較常人更好。

蘭卡斯特大學(Lancaster University)最近實地測試,3天內在倫敦分別搭乘小黑和Uber到29個不同地點,路線由駕駛自行決定。

實驗結果,小黑在速度上獲勝,所花時間平均是Uber的88%,但是費用卻貴上35%。

研究團隊表示,Uber駕駛仰賴導航,在交通比較複雜的市中心,反應速度比小黑司機要慢,小黑司機的知識確實占有優勢。此外,黑色計程車可以行駛在公車專用道上,Uber卻不行,這是小黑的另一項優勢。

但是,面對Uber司機的低門檻,小黑確實受到衝擊,申請考照的人數逐年遞減。

倫敦市長沙迪克汗(Sadiq Khan)去年宣布一系列措施協助小黑,包括開放更多公車專用道給小黑行駛,以及讓正在讀「藍皮書」的人能夠申請學生貸款等。1060414

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