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首度發射可回收火箭 SpaceX:重大革命

中央廣播電台/吳寧康 2017.03.31 00:00
太空探索科技公司(SpaceX)30日使用一具曾將貨船發送至國際太空站(ISS)的推進器,首度將一枚可回收的火箭發射升空。SpaceX創辦人馬斯克(Elon Musk)力讚這是「太空飛行的革新」。

SpaceX是從美國佛羅里達州的卡納維爾角空軍基地(Cape Canaveral)發射這枚火箭。這次的任務是要幫總部位於盧森堡的SES公司,把一枚通訊衛星發送到遙遠的軌道上。

在SpaceX和競爭者力爭降低太空旅行成本之際,當SpaceX將這枚可重覆使用的火箭發射升空後約10分鐘,當火箭為發動器提供動力、並降落在大西洋一艘上頭寫著「我當然仍然愛你」(Of Course I Still Love You)的無人船上時,位於加州豪松市(Hawthorne)的SpaceX任務控制中心,爆發出歡呼喝采聲,稱這是歷史性的一刻。

這具白色的「獵鷹九號」(Falcon 9)火箭,包括一個俗稱「第一階段」或推進器的高大柱狀部份,它曾在2016年4月將無人的運貨太空船「飛龍號」(Dragon)推送到太空中。而這次降落也代表著第一階段火箭的第九次成功「觸地」─6次是海上平台(即無人船)、3次在陸地上。

馬斯克在火箭發射後的一份影音聲明指出,「我認為對航空和太空產業整體來說,這是令人驚喜的一天」,這代表能夠一次次使用軌道推進器飛行,而這是火箭中最昂貴的零件,這將是太空飛行的一場重大革命。

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