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美加州富可敵國 缺錢建高鐵

中央社/ 2017.03.28 00:00
特派員看世界專欄(中央社記者曹宇帆洛杉磯27日專電)截至2015年,加州的GDP已超越法國與印度,位居全球第6,但富可敵國的加州籌措興建高速鐵路的資金時,卻出現短缺情形。

喊了多時,加州建高鐵對美國而言具有高度指標性,因為這是全美第1條著手施工的高速鐵路,若興建完成,則美國將不再是沒有高鐵的國度。

前總統歐巴馬和現任總統川普,都支持加州興建高鐵,而加州州長布朗(Jerry Brown)向來標榜重視環保,高鐵營運有助於宣傳他落實環保的政績,中央與地方都有志一同,照理應樂觀其成。

偏偏缺錢使這項原本是皆大歡喜的好事,卻落得如此境界。加州高鐵局(CHSRA)去年公布的預算指出,高鐵工程首階段經費預計耗資640億美元(約合新台幣1兆9504億)。

雖然較先前估算可撙節40億美元,但2008年加州公投通過高鐵建設方案,當時明訂總預算330億美元,並預估向民間籌募資金的額度,約占預算總額的18%至24%不等。

不過時隔約10年興建經費的預算額度已倍數成長,預估此時向民間籌募資金的比率,得占預算總額度的50%,既然得說服金主注資,當然就得先拿出具體的報酬效益數據。

依照加州高鐵局規劃,這條高速鐵路工程分兩階段,首先是連接北加舊金山與南加洛杉磯路段,全長約840公里,若完工後的通車時速可達350公里,搭乘高鐵往來舊金山和洛杉磯單趟耗時2小時40分。

而當前自行駕車從洛杉磯沿5號公路北上舊金山,單趟約6小時可抵達目的地,若是搭乘航班只要1小時半,特斯拉汽車公司執行長馬斯克(Elon Musk)曾倡議應興建時速1200公里,聯絡兩市單趟只需30分鐘的超級高鐵。

加州高鐵首階段自2015年展開施工,840公里的路程得等15年,也就是2029年才能完全通車,第2階段舊金山銜接加州首府沙加緬度(Sacramento),以及洛杉磯連繫聖地牙哥(San Diego),至今仍無時間表。

既然行車效益沒有明顯優勢,工期漫長又無效率,如何能吸引民間金主的參與?目前興建加州高鐵的資金主要由聯邦預算撥款33億美元,加州政府支援99億美元,以及每年排碳捐的25%約4億5000萬美元。

不過這些金額加總仍不及所需預算的1/2,這也是為何美國國會眾議院共和黨領袖麥卡錫(Kevin McCarthy)在內的14位共和黨眾議員,曾致函運輸部長趙小蘭,試圖阻止聯邦撥款6億5000萬美元給加州興建高鐵。

這些議員主張,既然加州高鐵預算額度越長越胖,卻無法吸引民間資金到位,聯邦政府是否有必要再繼續力挺這個基礎設施項目,有必要重新審視。

看來加州興建高鐵命運多舛,未來如何也只能走一步算一步了。

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