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為了吃美食 大象起身打「拳擊沙包」

台灣好新聞/生活中心/綜合報導 2017.01.16 00:00
有看過大象打拳擊沙包嗎?台北市立動物園亞洲熱帶雨林區的亞洲象戶外活動場內,最近懸吊了一個藍色的「拳擊沙包」,沙包底部放置大象最愛的食物,鼓勵牠門運動伸展筋骨、鍛鍊全身肌肉,在美味的誘惑下,大象只要一起身打沙包,便有食物掉出作為獎勵。

保育員表示,為了提升「友信」和「友愷」的生活品質,特別研發新款行為豐富化玩具,讓他們展現如同野外大象般的活動模式,必須花點力氣、伸展筋骨,才能取得樹上的食物。

保育員利用亞洲象嗅覺靈敏特性,設計了「拳擊沙包」行為豐富化玩具。它其實是一個空心的長圓桶,裡面放入亞洲象喜歡吃的「噸重料」,並在底端打孔,孔的大小必須恰到好處,兼顧到取食難度的變化外,也讓氣味更容易擴散,來增加嗅覺刺激;最後再懸吊到只有象鼻舉起才能碰觸到的高度;希望亞洲象在美味的誘惑下,願意將整個肢體向上延伸,來取得作為獎勵的食物,就像野外的亞洲象為了想吃樹梢的嫩葉所會出現的動作一般,順便也鍛鍊了牠們全身的肌肉。

保育員說,「友信」和「友愷」對這項新玩具,已經從單純的好奇變成非常喜愛。現在一出戶外活動場,「友信」就會馬上走往「拳擊沙包」的打擊位置,開始舉鼻拍擊桶身,甚至把兩支前腿都舉起,就是想要更靠近「沙包」,好把裡面的食物給震出來,再饞涎欲滴地好好品嘗。想必辛苦得來的食物總是份外甜美,因為這項新玩具,成功刺激「友信」和「友愷」練習搜索並延長覓食的時間,也讓牠們的運動量增加了。

動物園指出,這項行為豐富化玩具試驗的成功,幕後功臣是貼身照顧「友信」和「友愷」的保育員們,除了每日餵食、清掃等必備的工作外,對於動物行為的「洞察力」和「想像力」都是增進動物福利最大的隱形推手。

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