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9月爆炸後 SpaceX成功恢復火箭發射

中央商情網/ 2017.01.15 00:00
(中央社邁阿密2017年1月14日綜合外電報導)美國太空探索科技公司(SpaceX)今天成功發射「獵鷹9號」(Falcon 9)火箭,標誌著自去年9月損失慘重且複雜的發射台爆炸事故後,它首度重返飛行。

當高聳的白色火箭於上午9時54分(格林威治時間17時54分)從加州范登堡空軍基地(Vandenberg Air Force Base)發射升空時,太空探索科技評論員表示,「獵鷹9號升空了」。獵鷹9號火箭此番搭載行動和數據通訊公司銥集團(Iridium)的10顆衛星。

獵鷹9號升空後不久,火箭的兩節按計畫分離,把衛星送入軌道,火箭的第一節則重返地球。

當實況視訊顯示,火箭第一節筆直且穩定地降落在太平洋上的平台時,位於加州豪松市(Hawthorne)的太空探索科技任務控制中心爆發出歡呼喝采聲。

太空探索科技已多次依此方式成功讓火箭降落在陸地或水面上,這是它藉由回收使用耗費不貲組件,致力壓低太空飛行成本努力的一環。太空探索科技發言人讚嘆表示,「這太棒了」。

雖然成功回收火箭令人振奮,但太空探索科技的首要任務是把搭載衛星安全送入近地軌道。這是為升級銥集團全球通訊網路的計畫中一連串發射的頭一次。

太空探索科技執行長馬斯克(Elon Musk)在推特上寫道,「任務看起來不錯,全部衛星都部署了。」

斥資30億美元的此計畫,目標擺在於未來幾個月,把81顆衛星送上太空。

相同型號火箭2016年9月1日在佛羅里達州進行發射前例行測試時發生爆炸後,太空探索科技暫停發射火箭。

這起在佛州卡納維爾角空軍基地(Cape CanaveralAir Force Station)發生的爆炸事故,摧毀了價值6200萬美元的火箭和2億美元的通訊衛星。

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