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百年前寫給耶誕老人的信 牽動溫馨情

中央社/ 2016.12.25 00:00
(中央社記者顏伶如波特蘭24日專電)出自1名10歲小女孩之手,在1907年寫給聖誕老人的一封信,因緣際會之下,相隔一世紀後在今年的耶誕節前,讓一座無名之墓終於得以刻上名字。

美國哥倫比亞廣播公司(CBS)報導,十多年前,紐約市居民麥塔藍諾(Peter Mattaliano)翻修自家公寓的老舊壁爐時,拆卸磚塊時意外找到一封有著燒毀痕跡的信函。

原來這是曾經住在這棟公寓裡,名叫「瑪麗」(Mary)的10歲女孩,在1907年寫給耶誕老人的一封信,放在藍色信封內。麥塔藍諾從信上得知,瑪麗並沒有向耶誕老人要求任何禮物,反而是代替弟弟請求,寫著:「我弟弟很想要一輛推車,但我知道您可能負擔不起。」

麥塔藍諾了解到瑪麗出身愛爾蘭家庭,信仰虔誠,她還在信上懇請耶誕老人「拜託您千萬不要忘了那些窮苦的人。」

麥塔藍諾設法尋找瑪麗的下落,向戶政單位查詢,可惜收穫有限,於是轉向紐約時報(New York Times)求助,很快查出瑪麗長大之後,嫁給了麥葛漢(GeorgeMcGahan)為妻。不曾生兒育女的她,職業為速記員,但瑪麗已於1979年過世,享年82歲。

麥塔藍諾說,媒體記者神通廣大,短短4天就查到瑪麗安葬在哪個墓園。但是,當他親自前往墓園時,卻只找到麥葛漢的墳墓。

他表示,緊臨麥葛漢墳墓的旁邊,有個無碑之墓,他推測應該是瑪麗的長眠之所,「她曾經是有著深刻感情,而且慷慨大方的小女孩,不應該如此遭到遺忘。儘管身後沒有後代子孫可以前來憑弔,世人也應該知道她的身分。」

由於麥塔藍諾並非親屬,礙於規定無法幫瑪麗設立墓碑。後來,他開始在愛爾蘭當地報紙刊登廣告,希望找到瑪麗的家屬。

終於,麥塔藍諾的努力,終於在今年有了回音。

哥倫比亞廣播公司報導,住在愛爾蘭首都都柏林郊區,擔任物理老師的鄧普西(Brian Dempsey),今年1月在當地報紙看到一則消息,注意到故事主角的姓氏,跟他母親的娘家姓一模一樣,進一步求證更發現,瑪麗與他的母親是遠房堂姊妹。

身為瑪麗的家族親屬,鄧普西寄發公證信函給麥塔藍諾,授權他代表家屬出面,為瑪麗在墓碑上刻下名字,這項任務終於在今年耶誕節來臨的1週之前完成了。

下葬37年之後,瑪麗終於有了自己的墓碑。麥塔藍諾站在瑪麗的墓邊開心的說:「本來就應該要這樣才對。」他也說:「這是擬人化的耶誕精神展現。」

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