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菲晨間禮拜登場 全球最長耶誕季開跑

中央社/ 2016.12.16 00:00
(中央社記者林行健馬尼拉16日專電)菲律賓天主教徒今晨開始湧進各地教堂,參加為期9天的晨間禮拜,天空破曉前的教堂燈火通明,象徵著菲國耶誕季正式登場,節慶的氣氛將會愈來愈濃厚。

菲律賓人多數信奉天主教,耶誕節是一年當中最重要的節日,重要過節習俗之一就是「晨間禮拜」,自每年12月16日清晨4時開始,一直持續到24日耶誕夜結束。

信徒們相信,如果持之以恆完成為期9天的禮拜,將獲得上帝的祝福。

根據文獻,晨間禮拜習俗源起於墨西哥,18世紀從西班牙傳入菲律賓,教堂會敲鐘喚醒民眾,禮拜於天亮前舉行,一方面紀念耶穌是於天亮前降世,另方面也方便農民做完彌撒後,直接到田裡工作。

晨間禮拜的另一目的是感謝過去一年的豐收。早年,禮拜結束後,信徒們會聚集在教堂外,享用以新收割稻米製成的米糕。這也是為何時至今日,教堂外都有小販叫賣米糕的緣故。

菲國號稱擁有世上最長的耶誕季,早於9月開始,街頭就可聽到耶誕歌曲,但晨間禮拜正式宣告耶誕季的開跑,節慶氣氛將愈來愈濃厚,於耶誕夜達到最高潮,直到隔年的1月6日結束。

教會提醒信徒要紀念耶誕節的真正意義,也就是基督的降臨,而不是單純到教堂湊熱鬧。1051216

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