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魚菜共生

草根影響力新視野/ 2016.10.12 00:00
草根影響力新視野 文:琪拉編譯 Photo Credit: kaigraphick @ pixabay by CC0 Public Domain

沒有什麼比每個月在信箱中接到電費帳單更普通的事了。但這件簡單的事啟發了芝加哥兩位科學家夫妻想要改變現況的決心,他們想來個農業革命。

五年前,皆在伊利諾州科技中心(Illinois Institute of Technology)工作的化學教授愛蓮娜(Elena Timofeeva)以及物理學學者約翰(John Katsoudas),開始在[魚菜共生]這領域琢磨研究。[魚菜共生]指的是結合了水生動物中的糞便和水中的雜質分解過濾,主取氨(尿素)成份供應給飼養箱上的蔬菜,同時蔬菜的根系把飼養箱內的水淨化供給水生動物使用,結合水產養殖(Aquaculture)與水耕栽培(Hydroponics)的互利共生生態系統。使用魚菜共生技術種植的蔬菜不需添加肥料和農藥。(來源來自維基百科)

他們開始在自家的地下室構建魚菜共生系統,並開始養殖蔬菜。但是,環保的代價並不低。沒多久,家中電費暴漲,成本比想像中的還要高。能源耗費,成為這個系統最致命的缺點。愛蓮娜說,為了種植一磅的番茄,他們要多付台幣將近六千塊的電費,這一點都不划算。

但是他們並不放棄使用魚菜共生系統的夢想,他們開始研究如何用更有效率的方法來供電。經過幾年的努力,他們終於找到答案了。

他們發明了了一個裝在貨櫃裡面,約四十五呎高的發電機。這個發電機吃的不是煤或石油或其他電力,它吃的是廚餘。因為它內部有個類似機械腸胃的裝置,可以分解食物成為沼氣,這些沼氣成為能量,可以供給農作需要的燈光跟馬達用電。這個發電機約美金十五萬元。但是大概兩年到三年到就可以回本,愛蓮娜表示。她還說,這個魚菜共生系統每年大概幫他們生產了約美金八萬元的農作物。

魚菜共生系統的農夫一年可以收成14500磅的新鮮蔬果,像葉菜類植物、番茄、青椒以及根莖類蔬菜。再加上系統固定養殖的1100磅的魚,還有45噸的有機肥料,還有農夫每年可以向餐廳或超級市場固定收取的廚餘處理費用,其實收入豐富。再加上魚菜共生系統比傳統土耕農業節省更少的水資源,也製造更少的食物浪費,是個環保的作法。

但是,儘管魚菜共生的養殖方法遠景很高,它們也受到很多科學家的質疑。因為難度很高,它必須要維持三個生態系統的和諧平衡,並且需要大量的元素才能建構一個健康的環境,實際上難以實行。對此,愛蓮娜夫妻很有信心,他們認為已經找到簡易可以複製實行的辦法,並已對外募集資金,希望他們的果園,不只存在於自家地下室,更可廣泛實行到各個農地中。

參考資料:

Here’s How Scraps Can Help Grow The Food Of The Future

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