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火星地震 或有助於生命生存

中央廣播電台/石武耕 2016.09.23 00:00
探索頻道新聞網(Discovery News)網站22日報導,研究顯示,火星上因地震產生的氫氣,可能有助於特定微生物生存。

人類以及大多數的動物、植物、真菌,主要都透過氧氣與醣類等有機化合物的化學反應獲得能量。但是微生物卻透過許多種不同的反應方式獲取能量。舉例來說,氧氣與氫氣產生的反應,有助於一種稱為氫營養菌(hydrogenotrophs)的細菌在地底深處生存。

先前的研究顯示,當地球上發生地震,岩石彼此磨擦破碎時,這些岩石裡的矽可以與水產生反應,產生氫氣。研究的領銜作者、耶魯大學地質微生物學者麥克馬洪(Sean McMahon)與同事希望瞭解,火星上的地震是否可以產生足夠的氫氣,供應任何有可能在火星上生存的微生物。

科學家對地震過程中,因岩層摩擦碎裂而成的岩石,進行了檢驗。研究人員表示,所分析樣本中的氫氣豐富到足以支持地球的氫營養菌生存。

先前研究顯示,火星表面曾經一度擁有豐富的液態水,而且大量的液態水可能仍然存在於火星地表下約3英哩(5公里)深的位置。但是火星上的地震比地球少得多,因為現在的火星少有火山活動與板塊運動。

不過,研究人員指出,根據美國國家航空暨太空總署(NASA)的火星測量者號(Mars Global Surveyor)提供的資料所建立的火星地震模型顯示,平均來說,火星每34天就會發生1場芮氏規模2的地震,每4,500年會有1場芮氏規模7的地震。研究人員表示,這代表全火星地震產生的氫氣每年平均不到11英噸(10公噸),但仍足以零星支應部分的微生物活動。

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