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印度擬核准首類基改糧食作物

中央廣播電台/石武耕 2016.09.08 00:00
印度正朝向接受第一種基因改造(GM)糧食作物,邁出一大步。「科學」期刊(Science)網站7日報導,根據6日公開的一份安全評估報告,印度環境部認為基改芥菜「對人類與動物不會造成任何公共衛生或安全上的疑慮」。

對此,基改食物支持者覺得想法終獲肯定。開發這個基改品種的德里大學(University of Delhi)植物遺傳學者潘塔爾(Deepak Pental)表示,「完成的生物安全研究已盡可能做到周全,現在不該讓意識型態壓倒科學證據」。

然而,批評者則並未改變初衷。植物分子生物學者、海德拉巴(Hyderabad)細胞與分子生物學中心(Centre for Cellular and Molecular Biology)前主任巴加瓦(Pushpa M. Bhargava)表示,「這是根據不夠充份的實驗所得出的結論」。不過,巴加瓦承認,在「科學」期刊網站報導這項消息前,他還沒讀完整份報告。

印度在2004年引進基改棉花,現在佔全國棉花種植量超過90%。但是印度對於核准基改糧食作物的大規模種植,則抱持審慎的態度。環境部在2010年擱置了基改茄子的商業種植計畫,這個茄子品種加入了抗蟲害的細菌基因。該計畫目前仍遭到擱置,短期內重啟的機會不大。

基改芥菜的前景則較為樂觀。印度是世界最大的芥菜(Brassica juncea)生產國之一,芥菜除了菜葉可供食用,種籽也可榨油。

目前的基改芥菜品種加入了取自土壤微生物的基因,可以操縱花粉發育,使基改品種比通常是自花授粉的品種,更易生產出混和品種。經基改後的混和種芥菜,與目前傳統芥菜種相比,其種籽約多出25%,因此可以榨出更多芥菜子油。

在經過30天徵求意見期後,印度環境部的基因工程評估委員會將決定基改芥菜是否可以安全種植並供人類食用。

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