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考古發現白堊紀晚期小型翼龍 體型如貓

中央廣播電台/楊昭彥 2016.09.01 00:00
探索新聞網(Discovery News)近日報導,根據一項最新研究,考古人員在一個有7,700萬年歷史的化石群中,發現一種小型、無牙齒的翼龍(pterosaur)遺骸。

根據這份發表在「皇家學會開放科學」(Royal Society Open Science)期刊上的研究,這種會飛爬蟲類的體型如貓,曾經翱翔於白堊紀晚期(Late Cretaceous period)的天空。這項發現顯示,至少有某些翼龍的體型非常小,並與鳥類生活在同一個生態系統中。

研究主要作者、英國南安普敦大學(University of Southampton)古生物學博士生馬丁席佛史東(Elizabeth Martin-Silverstone)在一份新聞稿中表示,「(發現)這種新翼龍令人振奮。因為牠顯示了一直到白堊紀末期之前都有小型翼龍存在,且牠們在生存競爭中並未敗給鳥類。」

她說,「翼龍中空的骨骼以其難以保存知名,且在同期的北美白堊紀晚期生態系統中,體型較大的動物似乎更會被保存下來。」「這代表小型翼龍被保存下來的情況非常罕見,但不必然表示牠們不存在。」

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