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何謂「廉價航空」? 小知識讓你更了解

NOWnews/ 2016.08.25 00:00
▲廉航威航(V Air) 。(圖/記者呂炯昌攝影)廉價航空,又稱低成本航空公司(英語:Low-cost Carrier,經常簡稱為LCC),台灣航空市場近幾年開始有廉航進駐,為喜愛旅遊的民眾提供多樣性選擇,而這種「低成本、低票價」的飛航模式,其實在歐美國家早已行之有年,不過在眾多類似型態的競爭之下,只有少數業者能成功在市場生存下來。

※何謂「廉價航空」

廉航指的是將營運成本控制比傳統航空公司還低的航空公司,泛指與傳統航空公司在航路上或乘客服務上,有明顯差異的航空公司,而要成為「廉價航空」需要符合一些營運原則,絕非單由票價高低而定義。

根據國際航空運輸協會報告顯示,低成本航空公司一般可被定義為擁有以下特點:

1.主要提供點對點航班服務(不設中途停站航班) 2.提供短途航線,一般僅來往區域性機場或二線機場 3.專注於票價敏感的市場,多數為休閒旅客 4.典型地只提供一種客艙等級,並不提供(或只提供有限制的)常客計劃 5.有限度乘客服務,並對部分服務作出收費(例如機上餐飲服務) 6.平均票價較低,並集中於價格上的競爭 7.票價變動會與航班上座率及距離出發日期的長短而掛勾 8.訂位途徑佔大比例均是通過網絡 9.高度航機使用率,並只提供短暫地面停留時間 10.機隊僅以一種或兩種機型構成 11.私營企業 12.簡單管理架構

※廉價航空的起源

首家低成本航空公司是美國西南航空(Southwest Airlines),於1971年正式營運,1978年美國放鬆對航空業的管制,不少業者想模仿西南航空模式,爭奪美國航空市場,因此成立多家低成本航空子公司,如達美快運航空、聯合穿梭航空等,但很快就被合併或結業,只有西南航空至今能屹立不搖,其經營模式在美國航空業日漸衰退的大環境下贏得大勝利,成為廉航的「不老傳說」。

1990年代以後,低成本航空開始走向世界,歐洲也對民航運輸業放鬆管制,實施航權自由化,只要有合格飛航作業許可證(Air Operators Certificate)便可在歐洲營業,自由決定機票價格,因此許多航空公司加入市場競爭,瑞安航空(Ryanair)和易捷航空(easyJet)更主宰了歐洲的低成本航空市場。除此之外,澳洲和亞洲也放寬對航空業的管制,許多航空公司紛紛成立,以較低的票價與傳統航空公司競爭,例如亞洲航空(AirAsia)和捷星航空(Jetstar)。

▲廉航亞航(AirAsia)。(圖/記者呂炯昌攝影)

部分低成本航空公司,為了競爭會轉化成「混合型航空公司」(Hybrid Carrier),保持原來簡單的業務模式,增加部分良好的機上服務,甚至有座艙升等。傳統航空公司有時也會轉型為混合型航空公司,例如附有頭等艙的捷藍航空(JetBlue)和維珍美國航空(Virgin America)。

而21世紀,受到911事件、SARS和2008年環球股災、油價高企等因素影響下,傳統航空公司受到嚴重衝擊。與此同時,多個低成本航空公司看準時機,紛紛成立和擴張,營業利益率高過傳統航空,2006年低成本航空在發達國家的市場占有率已達20%,在英國和愛爾蘭更高達40%。在美國和歐洲,由於經營成本持續高企,傳統航空公司的國內線服務不斷縮減,其服務水準已與低成本航空無異。

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