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中元歌台敬鬼 星華人內心虔誠世界

中央社/ 2016.08.09 00:00
特派員看世界專欄(中央社記者黃自強新加坡9日專電)農曆7月中元節,新加坡華人社群仍保有傳統習俗,婚嫁、喬遷、添新宅比率大幅減少,大型「歌台」標福物、祭祀好兄弟活動不斷,原汁原味的中元氣氛感受華人內心的虔誠世界。

農曆7月1日鬼門開,記者實際走訪新加坡政府組屋區,這裡可以看到最地道的庶民文化軌跡。居住在組屋區的華人社群,相繼從家中拿出水果或食物,夜半12點在各組屋區一樓空地插香擺上供品。

新加坡後港22街附近組屋區,盛大的中元會祭拜儀式尚未開始,但供奉的葷素供品已擺滿桌,鄰近的超市裡,各項供奉的祭品成為居民搶購重點,部分華人在將供品上桌之際,仍雙手合十並持香,口中喃喃有詞祈求平安保佑。

依照新加坡習俗,農曆7月各地各有大小不一的中元會活動,當居民結束祭拜儀式,隨即焚燒約兩公尺高並堆成圓柱的金銀紙,場面壯觀嚴肅,充分感受華人的虔誠世界。

新加坡牛車水一家販售紙錢達80多年的業者翁素玲告訴中央社記者,中元節是華人重要的習俗,尤其是要拜祭無主孤魂,這當中也有很多禁忌,例如,商店不能開張、新人最好不要婚嫁、搬家等。

華人一般會在拜祭祖先後,再向街邊拜祭無主孤魂,很多企業也舉辦大型「歌台」活動,請無主孤魂觀賞。

「歌台」就是新加坡特有民俗文化,也是常年舉辦的舞台表演,更常見於每年農曆7月中元節。新加坡的「歌台」多半是臨時搭建於空地或在廟宇之前,「歌台」活動多半有流水席和舉行競標福物活動。

當大型「歌台」活動舉辦之際,同時進行投標福物活動,翁素玲說,投標福物活動是希望透過競標福物所得,補貼第二年購買供品費用,讓供品更為豐富。這也就是每年標福物,與會信眾彼此喊價投標,最主要原因是「華人普遍相信標福物可帶來更旺的財運」。

值的注意的是,新加坡中元節活動拜無主孤魂、祖先和神明使用的紙錢是有所區別。一般來說,拜無主孤魂多半使用金紙、銀紙、往生紙、布衣、香燭、大香或散鈔、冥鈔等,但拜神明則多半使用福金。

記者實際看到香燭店內擺放的「地府銀行」冥鈔,的確五花八門,各種幣值都有,包括有美金、新幣等,幣值面額大小不一,甚至也有「壹萬億圓」的面額,希望能讓無主孤魂使用,也另有紙糊的汽車或洋房等,讓好兄弟們不僅有錢花、有車開,也有洋樓可以安心居住。有的香燭店內更有販賣護照、飛機票、船票、車票及信用卡等。

不少從事傳統食品行業的新加坡中小企業主,都希望能善待這些好兄弟,同時保佑公司「風調雨順」。

對於這些華人傳統的中元節習俗,新加坡整個農曆7月的中元活動不斷,不少到新加坡旅遊的歐美旅人,對這種華人的傳統深感興趣,不僅會深入政府組屋區觀察中元會活動進行,也會到香燭店購買從來沒有看過的紙錢或「地府銀行」發行的錢幣,當成返國紀念的伴手禮。

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