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基因編輯突破 夏彭提耶獲唐獎生技醫藥獎

中央社/ 2016.06.19 00:00
(中央社記者曾依璇柏林19日專電)法籍微生物學者伊曼紐.夏彭提耶的研究成果帶來基因編輯技術的突破性發展,獲頒第2屆唐獎生技醫藥獎。她希望這項新技術能用在醫療上,治療目前還藥石罔效的重大疾病。

伊曼紐.夏彭提耶(Emmanuelle Charpentier)在一項合作研究中,發現可利用稱為Cas9的(酉每)當做剪刀,進行基因編輯,獲頒第2屆唐獎生技醫藥獎。

47歲的伊曼紐.夏彭提耶專精於微生物學、基因科學和生物化學,最為人所知的成就是從CRISPR/Cas9系統發展出來的基因編輯技術。

CRISPR/Cas9是一種細菌的免疫系統,能幫助細菌抵禦外來病毒侵襲,伊曼紐.夏彭提耶的研究破解了這個系統的成分和運作模式,發展出新的基因編輯技術。

過去的基因編輯技術難以在特定位置做精準剪接,而伊曼紐.夏彭提耶與研究夥伴珍妮佛.道娜(Jennifer Doudna)發現可利用稱為Cas9的(酉每)當做剪刀,進行基因編輯;學者張鋒則成功在人類和小鼠系統執行這項技術,3人共同獲獎。

這項技術讓科學家比以往更精準迅速、花費也更少地剪輯基因組,可望促進遺傳疾病醫療,可說是醫學和基因研究領域的里程碑。

生於法國的伊曼紐.夏彭提耶在巴黎第6大學(Universite Pierre et Marie Curie)研習生物化學和微生物學,在巴黎的巴斯德研究所(Institut Pasteur)取得博士學位後,到美國進行研究,從此就很少回到法國。

自2015年起,她擔任德國柏林的馬克斯普朗克感染生物學研究所(Max Planck Institute for InfectionBiology )主任,在瑞典的烏米亞大學(Umea University)也有教學課程和合作研究計畫。

她在柏林受訪時談到CRISPR/Cas9說,「我們真的希望這項技術可以直接用在基因醫學上,治療目前還藥石罔效的嚴重人類失調疾病」。

基因編輯常被形容為「雙面刃」,既能促進醫療,同時又有倫理風險。

對此,伊曼紐.夏彭提耶表示,「CRISPR/Cas9基因編輯技術威力強大,讓操控生物體基因組變得更容易,自然會有倫理問題,但一則要相信世上多數科學家致力於發展更能保障生物安全和生物倫理的措施,一則要確保規範落實,避免技術被用於錯誤目的」。1050619

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