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研究:大樹有晝夜週期 夜裡下垂休眠

中央廣播電台/楊昭彥 2016.05.19 00:00
大樹會睡覺嗎?

環境網站ENN在18日報導,許多生物行為都存在日夜週期規律,植物也不例外:花兒多半在早晨綻放,有些樹木的葉子到夜晚就闔上。植物這種日夜週期現象,已成為科學家長期以來的研究對象。知名植物學家林奈(Carl Linnaeus)曾觀察到在暗室的花朵仍有開合週期;生物學家達爾文(Charles Dawin)則是記錄到植物莖葉在夜間的移動現象,並稱之為「睡眠」。然而直到今日,類似研究觀察的都只是盆中小型植物,沒有人知道大樹是否也會睡覺。

一群來自奧地利、芬蘭與匈牙利的科學家現在運用雷射進行時間序列的掃描,測量到了大樹的睡眠運動。

芬蘭地理空間研究所(Geospatial Research Institute)的普托寧(Eetu Puttonen)表示,「我們的研究結果顯示,整棵樹在夜間會下垂,這可以從葉子與枝幹的位置改變中看出。」「變化並不太大,一棵高約5公尺的樹,變化量約只有10公分,但這種行為是系統性的,且在我們儀器的精確度範圍內。」

為了排除天氣與地點的影響,研究人員對兩棵不同的樹進行兩次掃描,其中一棵位於芬蘭、另一棵則位於奧地利。兩次都是在晝夜平分的春秋分時節,無風、無露珠的狀態下進行觀察。

研究結果發現,樹木的葉子與枝幹到夜裡會逐漸下垂,在日出前幾個小時達到最低點。到了白天,樹木則會在數小時內回到原來的位置。

研究者表示,目前還不清楚樹木是被陽光「喚醒」,或是受其內在規律影響。

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