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可以幫助診斷失智症的手機遊戲

草根影響力新視野/ 2016.05.10 00:00
草根影響力新視野 文:琪拉編譯 Photo Credit: kropekk_pl @ pixabay by CC0 Public Domain

有這麼好的事? 5月4日全世界新上架的一款手機遊戲,不僅可以帶領玩家全球航海探險,並可幫助醫師診斷失智症。這個叫做[海上英雄尋寶] (Sea Hero Quest)的遊戲,要求玩家設定航程,依據記憶,在世界不同地點,尋找珍貴手工藝品。

當玩家玩遊戲時,科學家可以更了解玩家使用到的空間導航能力—這是失智症患者第一個損失的能力。遊戲目的是集合全世界數以百計的玩家,獲知人類通常擁有的導航能力範圍。一旦這項資訊被建立了,神經學家能有更進一步的指標,早期診斷失智症。

失智症問題有多大儘管有三分之一的失智症可以被預防,但估計全世界每三秒鐘就有一人罹患失智症。依據2015年《世界阿茲海默症報告》( The World Alzhemier Report),2015年,就有超過四千六百萬的人罹患失智症。

患者有多起症狀,包括記憶喪失,思考及解決問題困難,認路方位辨認能力喪損,而且是因為阿茲海默症及帕金森氏症所引起。

「失智症越來越猖獗,是現今世界重要的醫療挑戰。」 英倫阿茲海默研究基金會(Alzheimer’s Research UK)的CEO希拉瑞伊凡斯表示。她說:「失智是可以被預防的,這跟老化不一樣。」

儘管多數人罹患失智,但目前仍未有一個精確的測驗得以診斷失智症。不過這種情況可能改變—要視這起遊戲的暢銷度而言。這個遊戲可以告訴我們:人是如何迷路的? 主持這項遊戲資訊研究的倫敦大學學院(University College London) 的神經學家Hugo Spiers說:「基本上患有阿茲海默失智症的人對於方向認知有障礙,從科學上我們尚無足夠能力知道人們如何認知方位,並了解哪個環節出錯了。要知道的話,我們需要全球性的資訊。」

這個研究團隊希望在2016年底能有至少十萬的人玩這個遊戲,提供科學家現尚未知的資訊。遊戲會以匿名制進行。Spiers說:「現在第一階段是建立足夠的資訊了解人類如何認知方向,有助於我們發明治療的方法。」研究團隊希望的未來情況是希望能利用該遊戲幫助人早期診斷失智症,並因能掌握患者的思慮找到好的治療用藥。Spiers並補充說:「 我們也可以經由讓患者玩這個遊戲,並有效追蹤患者的用藥有沒有效。」

下階段: 腦內想像

該研究的下階段,Spiers希望有自願者一邊玩遊戲,一邊讓大腦接受偵測,以了解玩遊戲時大腦哪個部分特別活躍,再與全世界的受試者做比較。「 我希望經由蒐集玩家的神經資訊,以了解人類玩遊戲時大腦迴路如何作用。」Spiers說。

(youtube該遊戲廣告)

資料來源:This video game could help doctors diagnose dementia(CNN)

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