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海冰融化 北極熊游泳時間加長

中央社/ 2016.04.19 00:00
(中央社記者張若霆多倫多18日專電)研究人員表示,由於氣候暖化,北極海冰融化,北極熊現在必須更經常長途跋涉,游更長的距離去尋找食物。

亞伯達大學熊生物學家德洛契爾(Andrew Derocher)表示,這種情形對帶著小熊的母熊不利,這也可能是波弗特海(Beaufort Sea)南方北極熊數量下降的原因。

德洛契爾指出,科學家已確定,小北極熊夭折因素之一,便是必須跟著母親下海。

在今天發表的一份研究文件中,德洛契爾及報告其他作者均在報告中寫道,北極熊需要海冰作為獵食海豹的平台。只有能夠成功獵到海豹,北極熊才能度過北極寒冷的冬天。

自從1970年代,衛星開始觀測北極海冰以來,北極海冰每年減少12%。

德洛契爾指出,他們長期觀察北極熊游泳的距離後發現,愈來愈多的北極熊必須長途跋涉。2004年約只有1/4的北極熊須長途跋涉,2012年時,2/3的北極熊須長途跋涉。

北極熊是善泳動物。德洛契爾觀察的北極熊為游泳超過50公里的北極熊。其中有115頭達到此一標準。這115頭北極熊游泳距離的中位數為92公里,持續3.4天。

德洛契爾表示,大部分長途跋涉的北極熊大多來自波弗特海。這個區域的北極熊數量已減少了50%。

波弗特海的海冰時多時少。如果北極熊想停留在冰上,牠們必須北行。春天當海冰融化,北行的北極熊會發現牠們已距海岸很遠。這種情形對健康的熊不是問題,但對年齡已大且體弱的熊,再游回海岸是很大的挑戰。此外,小熊也有可能體溫降低受傷。

德洛契爾表示,波弗特海北極熊今後可能不能離海岸太遠,但這樣一來,入冬前獵食高脂肪食物又將是一挑戰。

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