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SpaceX雙喜 火箭首降海面 充氣房送太空

中央社/ 2016.04.09 00:00
(中央社邁阿密/卡納維爾角8日綜合外電報導)美國太空探索科技公司今天雙喜臨門,不但火箭第1節終於成功降落海面平台,也順利將為美國國家航空暨太空總署(NASA)太空人準備的獨特充氣式房間送上太空。

當畫面上出現獵鷹9號(Falcon 9)順利降落,矗立在海面平台時,美國太空探索科技公司(SpaceX)位於加州豪松市的控制中心也爆出如雷掌聲,不少員工甚至激動大喊「美國,美國」。

Fox61網站報導,歷經前5次火箭失利事件後,這一刻對矽谷創業家馬斯克(Elon Musk)旗下的SpaceX來說是振奮人心。SpaceX去年6月28日發射失利,火箭升空不久後解體,太空艙也受損。

SpaceX在推特官網寫道:「獵鷹9號第一節火箭剛剛降落在我們『當然我仍然愛你』(Of Course I Still Love You)的無人船上」。

獵鷹9號搭載無人太空艙飛龍號(Dragon)至太空軌道,提供國際太空站(ISS)運補,在當地時間下午4點43分自佛羅里達州卡納維爾角(Cape Canaveral)發射升空。

飛龍號裝滿載到國際太空站的3175公斤補給、實驗器材和硬體設備,其他像是在太空中實驗肌肉萎縮和骨質流失所需的白老鼠,則是在升空前才打包放入。

這次是SpaceX去年6月發射任務失敗以來,首次執行獵鷹9號運補任務。SpaceX打算在2017年將首批人類機組員送上太空。這次任務雖沒載人上太空,但亮點在飛龍號。

飛龍號這次運載1座太空站使用的擴充式房間。這個房間稱為畢格羅可擴充活動艙(Bigelow ExpandableActivity Module,BEAM)。

NASA負責BEAM的達斯庫普塔(Rajib Dasgupta)在上週的電傳會議上說,畢格羅可擴充活動艙是未來太空站可擴充艙房的原型,可擴充至一間小型臥房的大小。

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