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研究:突變致大腸癌 歷史久遠

中央廣播電台/楊昭彥 2016.03.30 00:00
探索新聞網(Discovery News)29日報導,科學家從匈牙利木乃伊遺體取下的組織樣本中發現,17與18世紀早期的人也會罹患大腸癌,而當時的人還未受肥胖症、體能活動不足、加工食品等現代因子所困擾。

在這項針對18世紀木乃伊的最新研究中,科學家發現,比起現代健康風險因子,基因遺傳引發大腸癌的歷史更早。研究主要作者費德曼(Michael Feldman)表示,其中一具木乃伊體內帶有腺瘤性結腸瘜肉(APC)的突變基因,而現代科學家已發現這種突變會提高大腸癌風險。

費德曼在寫給「生活科學」(Live Science)的一封電子郵件中表示,若稍後針對其他樣本的研究也發現APC突變,這可能代表在癌症演進歷程中,DNA遺傳變異比現代環境的衝擊影響更大。

費德曼說,由於木乃伊化的過程使人體組織得以保留,從木乃伊遺體身上取得的樣本能給人類學、歷史學、醫療界科學家寶貴資訊。過去已有針對木乃伊的研究找出肺結核、動脈堵塞,甚至是空氣汙染的歷史線索。

這項研究已發表在「公共科學圖書館期刊」(PLOS ONE)網站上。

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