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銀髮族長期聽力損失 失智症風險增

(中央社記者張茗喧台北24日電)衛福部統計,台灣近9萬銀髮族有聽力問題,平均超過7年才開始使用助聽器,但醫師表示,長期缺乏聽覺刺激,恐降低大腦情緒及認知能力,罹患失智症風險增加。

振興醫院耳鼻喉部暨聽覺醫學中心主任力博宏表示,人從45歲開始聽力會逐漸損失,出現耳鳴、失眠、失去平衡等症狀,隨年紀增長、聽力也越差,若置之不理,耳內感知、解析聲音的毛細胞一旦受損,可能演變成老年性聽力退化。

力博宏說,聽覺刺激是大腦各種感官功能中不可或缺的一部分,不少老人家因聽損,一再要求別人重複話語、手機與電話內容聽不清楚,讓家屬誤以為年紀大、思緒不清,不僅影響日常溝通,也影響家庭關係。

多數民眾經常忽視聽損帶來的問題,力博宏表示,聽損者平均7年才會使用助聽器,但聽損的第8年智力就可能開始衰退;近期研究也指出,聽損年長者的失智比例,比聽力正常者高出4成,不可忽視。

力博宏呼籲,民眾如出現聽損徵兆,包括經常聽不懂或聽錯別人說的話、被家人說電視或收音機開太大聲、對於女性或小孩聲音特別難理解等,就應儘早到醫院檢查,尤其是銀髮族應及早使用助聽器改善聽覺,新型助聽器具有指向性麥克風,能過濾環境雜音,收音更清晰。

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