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月球水冰露玄機 自轉軸角度曾改變

中央社/ 2016.03.24 00:00
(中央社巴黎23日綜合外電報導)根據今天發表的研究,月球上相對兩端的水冰痕跡顯示,這顆伴隨地球的天體自轉軸可能曾經不同。

這份「自然」(Nature)雜誌刊登的研究指出,這個6度傾斜數十億年前發生,可能原因是1座遠古火山在月球接近側邊的地方形成。

其中1位研究人員告訴法新社,數據顯示這個驚人發現可清楚看見已有近20年時間,但科學家先前一直未能理出頭緒。

亞利桑那大學研究員基恩(James Keane)是研究的共同作者,他說明:「由於我們畫極地地圖的方式,這過去有點被遮住。」

另一名作者是阿拉巴馬大學的米勒(Rich Miller),他先透過偵測水中的氫原子,找出月球現在南北極附近最大片的水冰集中區,再轉動3D模型看看它們會如何排列。

月球經過30億年後仍有任何的冰存在,是因為月球以適當的角度繞太陽轉,代表它的極區一直都有陰影。

就算軸心傾斜,太陽仍無法照射到凍結的水冰,它們就一直留在極地的坑洞或藏在山後方。

但如果月球的軸再傾斜個幾度,這些冰就會在太陽強烈輻射照射下蒸發掉。

「華盛頓郵報」報導,南美以美大學主要作者席格勒(Matt Siegler)聲明表示:「這就像如果地球自轉軸從南極移到澳洲一樣,隨著極區移動,月球上的男人會變成鼻子往上對著地球。」(譯者:中央社林仟懿)

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