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無人機助保育 空拍估算動物數量更準

中央廣播電台/楊昭彥 2016.03.21 00:00
無人機在野生動物保育方面也能有貢獻。探索新聞網(Discovery News)近日報導,澳洲科學家發現,藉由空拍影像來估算鳥類數量,比使用傳統方法更加準確。

研究主要作者、博士候選人霍奇遜(Jarrod Hodgson)表示,「這塊科學領域正在快速發展。使用這項技術可以讓我們進行更精確的量化,讓我們覺得很興奮。」「我們之前並不真正瞭解,在監視族群規模變化這一方面,無人機技術可以有多精確。」

霍奇遜與澳洲蒙納許大學(Monash University)同事使用現成的八軸螺旋槳空拍機(octocopter),在西澳外海阿什莫爾礁(Ashmore Reef)拍攝軍艦鳥(frigate bird)與鳳頭燕鷗(crested tern)。他們也使用定翼式無人機(fixed-wing drone)拍攝南極附近麥夸利島(Macquarie Island)上的皇家企鵝(royal penguin),之後再系統性計算影像中的鳥類數量。

研究人員同時使用傳統技術,在地面估算這3群鳥類的數量。結果發現,使用無人機空拍影像所估算的數量,與在地面估計的數量相同或是更多。不同人來估算影像照片中的鳥類數量,差異性也比研究人員在地面估計時要來得小。

霍奇遜說,「空拍影像視角朝下,減少了因為地形或人員視角限制沒算到鳥的可能性。」靜止的影像照片也讓研究人員可以放大觀察一小群鳥類,並可花較長時間來完成計數。

這項研究點出無人飛行載具(UAV)調查偏僻地區鳥類與其他動物的潛力。研究結果已刊登在「自然科學報告」(Nature Scientific Reports)上。

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