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研究:鯨魚會找同類共餐

中央廣播電台/楊昭彥 2016.03.04 00:00
晚餐時間到了,你會找誰一起吃飯呢?

環境網站ENN在3日報導,數十億條鯡魚會在早秋的數個星期,群聚在鱈魚角(Cape Cod)外海的北大西洋大型漁場─喬治灘(Georges Bank)產卵。這種季節性活動也吸引了獵食者來到淺水區,其中就包括多種鯨類。

現在有研究人員發現,儘管同時間有多種鯨類群聚當地享用鯡魚大餐,牠們卻傾向跟同類黏在一起,沿著長150哩的喬治灘形成一個個覓食中心。

這個研究團隊的成員來自美國麻省理工學院(MIT)與東北大學(Northeastern University)、挪威海洋研究機構(Institute of Marine Research),以及美國國家海洋暨大氣總署(National Oceanic and Atmospheric Administration)等。研究結果已發表在「自然」(Nature)期刊上。

研究者根據2006年在當地所蒐集的聲音資料進行判定,並在地圖上標記不同鯨類的叫聲,結果發現,鯡魚群中的鯨類會清楚分成不同群體─座頭鯨(humpback whale)在鯡魚群兩端聚成兩團,而小鬚鯨(minke whale)、長鬚鯨(fin whale)、藍鯨(blue whale)則在中間各自占位共食。

研究者同時也發現,一般而言,鯡魚傾向在晚間集聚成高密度的群體,而鯨魚群內的叫聲同時也會劇幅增加。而在白天時段,鯡魚群則會散在海床各處,此時鯨魚的叫聲也變得零星。

報導指出,這是科學家首度在大片海洋區域中,觀察到這樣的獵食者與獵物間互動情形。

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