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美密蘇里地下火災 地近核廢貯存場

中央廣播電台/楊昭彥 2016.02.19 00:00
探索新聞網(Discovery News)18日報導,美國密蘇里州(Missouri)聖路易地區(St. Louis)正發生一場緩慢延燒中的地下火災,距離美國聯邦「超級基金」(Superfund)計畫的一處核廢料貯存場已經很近。

據傳這場火災從至少2010年起,便從附近的垃圾掩埋場下方悶燒至今。「華盛頓郵報」(The Washington Post)報導,居民害怕若火災燒到布里奇頓(Bridgeton)的西湖貯存場(West Lake Landfill),後果將不堪設想。有傳聞指出地下火勢距貯存場只剩1,500呎,而當地存放有數十年前美國聯邦政府核武計畫產生的核廢料。

當地民眾憤怒地表示,他們認為管理核廢場的美國環境保護署(U.S. Environmental Protection Agency)在滅火上做得還不夠。

環保署去年12月宣布,將設置一道實體障礙來隔絕核廢料。他們也說,如果「地下悶燒事件」燒到核廢場,他們將設置冷卻迴路或採行其他工程控制法,以避免環境受到影響。一名環保署行政人員接受華盛頓郵報採訪時表示,這道障礙物需花一年時間蓋好。

但居民對此行程表並不滿意。他們認為,儘管政府已獲知警訊數年,當局在阻止環境災難方面做得還太少。根據當地電視台取得的一份「2014年聖路易郡緊急行動計畫」也透露,當地官員擔憂會發生「災難性事件」,「可能會有輻射隨著火煙外洩,並散布到整個區域」。

環保署說,被掩埋的核廢料未構成健康風險。根據他們去年2月所做的空氣監控測試顯示,當地的輻射值與揮發性有機化合物,與聖路易市等工業城市的數值類似。環保署承包商2014年也做過分析指出,地下火災熱度很低,不足以引燃核廢料引發爆炸,或者是導致輻射微粒外洩等其他狀況。

但這些保證都無法平撫當地居民的心,他們擔憂自己可能已經受到輻射外洩的傷害。當地一名女性說,「我每天都生活在焦慮中。」

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