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發現重力波關鍵人物失智 無緣共享榮耀

中央社/ 2016.02.12 00:00
(中央社倫敦12日綜合外電報導)科學家史上頭一遭偵測到重力波,這項驚人發現的關鍵人物、英國高齡85歲的卓越科學家德瑞佛(Ronald Drever)卻因罹患失智,無法和同僚歡慶這項成就。

英國「每日郵報」(Daily Mail)報導,研究人員首次偵測到2個大黑洞碰撞造成的時空扭曲,愛因斯坦1915年提出廣義相對論就首度預測到時空扭曲。

科學家昨天宣布,他們觀測到重力波,這項歷史性發現被譽為「本世紀最偉大的科學突破」。

但蘇格蘭實驗物理學家德瑞佛卻因病無法和同僚分享這刻榮耀,他在建立偵測到時空漣漪的宇宙重力波雷射監測站(Laser Interferometer Gravitational-wave Observatories,LIGO)上扮演重要角色。

德瑞佛教授現在住在愛丁堡郊外的照護中心,但設法和手足伊恩.德瑞佛(Ian Drever)一起觀看電視上播出這項重大宣布。

天文學家、英國皇家學會的芮斯(Martin Rees)告訴英國「每日電訊報」(The Telegraph):「這令人相當難過。德瑞佛發明了部分關鍵特徵,尤其雷射光再利用,以有效增加路徑長度。」

協助德瑞佛發展LIGO的同僚索恩(Kip Thorne)說,德瑞佛「具創意的天賦」對這項計畫至關重要。(譯者:中央社蔡佳伶)

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