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美艦入南海 加速中美建立防範機制

中央廣播電台/黃啟霖 2015.10.29 00:00
美軍艦艇開進中國聲稱擁有主權的南沙島礁12海里以內,引發中國大陸強烈反應。不過,美國早已傳達這項訊息,而中國大陸與美國軍艦的友好訪問也在進行之中,這次事件可能促使雙方加速建立南海防範機制,以防擦槍走火。

◎美艦入南沙 中國抗議

美國海軍27日派遣驅逐艦拉森號(USS Lassen),進入中國大陸在南沙群島聲稱擁有主權並正興建人工島的渚碧礁和美濟礁12海里範圍,並逗留了幾個小時。根據美國官員的說法,拉森號由北向西南方航行,所經路線長72海里,也經過菲律賓和越南聲稱擁有主權島礁的12海里範圍內;巡航任務已經完成,過程中沒有發生任何意外。中國方面則是派出蘭州號導彈驅逐艦、台州巡邏艦伴航,實施監視並警告。

事後,中國官方從外交部長王毅、國防部發言人楊宇軍、外交部發言人陸慷,到中國駐美大使崔天凱等人,都表達強烈抗議,指責美方行為是嚴重的政治和軍事挑釁,意圖讓當地局勢軍事化並升高緊張,奉勸美方三思而行,不要無事生非。

中國大陸外交部副部長張業遂更召見美國駐北京大使馬克斯·博卡斯(Max Baucus),提出嚴正交涉和強烈抗議。

◎美依據海洋法 堅持自由航行

渚碧礁和美濟礁原本是南海低潮高地,漲潮時淹沒在水面下,中國大陸從2013年底開始在礁上進行填土工事,面積增加了數倍,變成島嶼,據信中國還在島礁上建造飛機跑道。五角大廈在2014年就已察覺此事,美國海軍極力主張高姿態回應,不過白宮為了伊朗核問題與氣候變遷等需要北京配合的議題,傾向主和,不願再起爭端。

今年6月16日,陸慷在記者會上公開宣布,中國在南沙部分島礁上的「陸域吹填工程」即將完成。這項宣告對白宮造成極大壓力,歐巴馬為了歐習會,將行動延到1個月後才進行。

根據聯合國海洋法公約(UNCLOS),人工島礁不能據以主張領海權益。美國國防部長卡特(Ashton Carter)在28日證實美國軍艦進入南海中國人造島礁12海里內巡航,並堅持美國的立場指稱,這是為了行使國際法所允許的航行自由權。拉森艦只是通過海洋法公約所規定的水域。

不過,美國艦艇的這次行動等於公開宣示,否定中國大陸對南海人工島礁的主權。多位美國官員表示,美國將對中國在南海的領土主張實施一系列挑戰,27日的行動只是一個開始。未來幾個星期,美國將會後續增加規律的巡邏,而且可能擴及越南與菲律賓在南沙群島擴建的礁島附近海域。

◎強調對話 中美仍有互動

儘管中國大陸反應強烈,不過,陸慷與崔天凱在批評美國嚴重的政治和軍事挑釁之後,仍然表示,這次事件不會動搖中國與美國發展健康有力雙邊關係的決心,並將通過建設性對話磋商妥善解決兩國間的問題,希望與美方相向而行。

事實上,美國這次舉動並非臨時起意,早在幾星期前美方就已經打過招呼,宣布美國軍艦即將開進中國在南海人工島礁12海里水域。

目前中國大陸有3艘軍艦組成的環球特遣支隊,即將到美國佛羅里達州港口進行友好訪問。這次拉森艦進入南海島礁的行動指揮官、美軍新任太平洋司令哈里斯(Harry Harris Jr),11月2日就要訪問北京,商討南海問題。這些都在在顯示,中美雙方仍有意透過對話,尋求建立防範機制,避免雙方艦機擦槍走火。

目前中共18屆五中全會正在召開,而且南海涉及海上絲綢之路,關係到亞投行及一帶一路的外交戰略,加上美國明年要總統大選,雙方應不致在此時橫生枝節。

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