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心肌細胞快速長 幹細胞研究升級

中央社/ 2015.10.27 00:00
(中央社記者陳至中台北27日電)中央研究院團隊開發出創新方法,能快速促進人類與老鼠心肌細胞成熟生長,可讓幹細胞研究「大步邁前」。

中研院生物醫學科學所研究員謝清河帶領的團隊,以刺激4個「微型核醣核酸(microRNA)」的方式,成功加速了心肌細胞生長。這項歷時9年的研究,使治療心臟疾病、開發新藥、藥物測試、幹細胞療法等,有突破性的進展,成果日前發表於國際期刊「細胞報告(Cell Reports)」,獲得國際重視。

研究團隊指出,人類心肌細胞無法自體複製,如果遇到心臟衰竭等病情,或是癌症病患施打化療藥物產生心臟毒性副作用,造成心肌細胞壞死,常使醫生束手無策。

目前科學界以胚胎幹細胞和「誘導式多潛能幹細胞」分化為心肌特有基因,卻不具備成熟的肌節構造和間隙接合蛋白,收縮力微弱且無法共同跳動。這種作法,無法產生合適的心肌細胞,用於藥理和毒理測試,也無法治療心臟疾病。

不過,謝清河團隊突破了上述困境,他成功誘導心肌前趨細胞成熟發育,實驗證實,老鼠心肌細胞可於3天成熟,人類心肌細胞則可於21天成熟。

由於心臟病高居全球死亡率第一位,在台灣也排名國人十大死因第二位(僅次於癌症),這項研究突破了醫學界面臨的實驗素材難題,讓相關研究有了更多可能。

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