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檳榔大王朱國興 翻轉人生種出甜柿王

台灣好新聞/ 2015.10.20 00:00
記者官慧/台中報導

16年前,農友朱國興還是檳榔大王;16年後,朱國興已經變成了臺灣甜柿王,只有國小畢業的朱國興,靠著不恥下問和豐富的田間經驗將農業發揚光大,他所栽種的甜柿打敗日本進口甜柿,許多海外華僑回台灣指定要買朱國興的甜柿帶回僑居地,朱國興讓臺灣甜柿海外美名揚。

今年63歲的朱國興,國小畢業就跟隨著務農的父母在大坑一起種竹筍和檳榔,70至80年代是檳榔的全盛時期,年輕的朱國興靠著檳榔打下江山,存下人生第一桶金;走過檳榔風光歲月,卻不敵大時代的變化,檳榔產業在十多年前開始走下坡,種了35年的檳榔,即便不捨,但也需與時俱進,16年前決心改種甜柿。

他在甜柿的故鄉、海拔800公尺的摩天嶺承租了三甲土地,不惜重資,投資上百萬元的肥料和農藥,卻只種出像雞蛋般大小的甜柿,懊惱之餘到處求助,最後遇見貴人中興大學蔡東纂老師,這才讓他翻轉人生。

朱國興「肯問」又「聽話」,一有問題立刻就打電話問蔡老師,遵循著老師的專業技能,一點一滴修正,終於種出又大又甜、媲美日本的甜柿,現在,他的巨無霸甜柿最大可達到18兩重,甜度高達20度。

由於早期在臺灣吃甜柿是奢侈品,幾乎仰賴日本進口,朱國興夫妻認為日本甜柿應該品質最好,女兒去日本遊玩時特別採買日本甜柿帶回來孝敬父母,沒想到,親朋好友品嚐過後異口同聲地說,朱國興種的甜柿比較好吃,比日本多汁又香甜。

打敗日本高檔甜柿,讓朱國興信心大增,越發努力向學,隨然識字不多,但朱國興還是帶著妻子一起到農民大學堂上課,夫唱婦隨,希望可以開創更多甜柿奇蹟。像今年甜柿結果期遭遇颱風,其他甜柿園落果嚴重,但朱國興的園子卻只有少數兩、三棵落果,朱國興說,別人會落果那是因為氮肥使用不當所致,儼然一副專家口吻。

現在,不少死忠的消費者每年甜柿季節一到便直接打電話預定,甚至乾脆跑到果園採買,更有上海客一預定就是上百箱;一位遠嫁新加坡的台中少婦,每到甜柿季節就會專程回到台中娘家,為的是可以親自品嚐到朱國興的甜柿,還會帶好幾十箱回新加坡分享家人。

朱國興的甜柿有百分之六十以上是主顧客,其他靠著口碑行銷和網路,幾乎不太需要進入行口銷售,市售甜柿一顆約只6到8兩重,但朱國興觀山農產種出的甜柿幾乎都在9兩到15兩之間,不但果實碩大甜美,且無農藥殘留,1顆可以賣到200到300元。朱國興夫妻表示,受風災影響,預估今年的甜柿價錢應該比往年還要攀升,可望飆出新高價。

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