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美國老人日托中心收費 服務範圍廣

中央社/ 2015.10.18 00:00
(中央社記者顏伶如波特蘭18日專電)美國老人日托中心如同接收嬰幼兒的托兒所,接收需要照顧或協助的老年人,包括行動不便、身體狀況虛弱或具有認知障礙等,更有強調專門照顧阿茲海默症或其他失智症患者。

美國目前約有4600家老人日托中心,除了有公立的,也有私人經營,另外還有隸屬於非營利組織的日托服務。

所有的老人日托中心(adult day service center或adult day care),都需要擁有州政府核發的執照,並且接受法律規範。

許多州對於老人日托中心的最低員工人數、每位員工可以照顧幾名病患的比例等,都有明文規定。美國「全國老人日托服務協會」(National Adult Day Services Association)建議的照顧比例為每名員工負責照顧六名患者。

老人日托中心營業時間多半是週一至週五早晨7點到晚上6點,某些中心週末假日也開放,某些機構則提供交通接送的服務。

參加老人日托的收費標準,依地方不同、服務項目差別,會有不同價格。一般而言,美國老人日托每天收費約在40多美元(約新台幣1261元)到60多美元之間。

根據統計,2014年全美老人日托平均收費標準為每日65美元,對臨時有需要短時間請人代替照料老年人的家庭來說,可以說是相當方便且經濟的選擇。

美國政府提供65歲以上老人的公營「Medicare聯邦醫療保險」並不給付老人日托的費用,但美國政府提供低收入戶的公營「Medicaid 醫療補助」在許多州則會給付老人日托費用,尤其是患者需要全職護士照顧的情況。

另外,某些州政府提供老人日托費用補助,患者必須主動提出申請,這些補助計畫的主要用意,則是希望透過日托中心的服務,延緩或避免高齡州民被安置到老人院,造成州政府更大的預算負擔。

住在紐約州的女作家斯特丁紐斯(Martha Stettinius)形容自己是典型的「三明治世代」,除了要照顧丈夫與兩個孩子的生活起居,還負責照料患有血管型失智症及阿茲海默症的高齡母親。

斯特丁紐斯分析,如果身為配偶或伴侶,常會覺得自己理應讓心愛的人留在家裡,並且要親手幫忙打理一切;有些則是寧可自己勞累,也不願把心愛的人過去辛苦賺錢存下來的積蓄,用來花在老人日托服務上頭。

她以自身經驗指出,拒絕外界的幫助,可能導致操勞過度,所有能量消耗殆盡,原本負責照顧人的人,到頭來健康卻出現嚴重問題,「身為負責照顧者,我們需要有自己的時間,我們每個人都需要,而且每週都需要!」

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