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新款超音速客機 盼2020年展翅飛翔

中央社/ 2015.10.12 00:00
(中央社倫敦12日綜合外電報導)隨著協和號超音速客機2003年退休,人類超音速飛翔的美夢暫時劃下句點,然而全球航太公司和組織正在研發新科技,新款客機可能在2020年代初期起飛,超音速美夢將再度展翅飛翔。

赫赫有名的「協和號」(Concorde)超音速客機1976年首航,但因噪音太大,抱怨之聲連連,僅能在海洋上空以打破音障的速度飛行,當時僅有英國航空公司(British Airways)和法國航空公司(Air France)經營跨大西洋航線。

英國衛報(the Guardian)報導,美國航太公司Aerion是重振超音速客機的先鋒,執行長尼柯爾斯(Doug Nichols)表示,「當時的科技無法製造實用且有效率的新一代超音速客機」,如今技術進步,許多公司嗅到獲利的訊息。

一開始,新款超音速客機將局限於飛行大洋,但是這種情況會改變。尼柯爾斯說:「航太公司以及美國國家航空暨太空總署(NASA)等機構,正在研究降低超音速噪音的方法,也許10至20年內就能找到解決之道。」

屆時,超音速客機將能夠在陸地上空飛行,開啟更多航線,更具吸引力,空中旅行也會更快、更省時。

●AERION AS2

人類追求速度的腳步永不停歇,自從2003年協和客機因為墜機事件,加上911航空業黑暗期退役之後,世界上就再也沒有商業營運的超音速客機。

但是Aerion與空中巴士(Airbus)準備讓夢幻超音速客機起死回生,AERION AS2超音速客機預定2019年試飛,2021年進入商用領域。

AERION AS2是一款20座的商業噴射機,預估20年內將有600架的市場,帶來超音速旅行的新紀元。

Digital Trends報導,AERION AS2能縮短一半飛行時間,紐約到倫敦只要4小時20分鐘,節省至少3個小時,舊金山到東京只要6小時,節省4個小時。

AERION AS2有容納11人的豪華房間,30英呎長的機艙中有獨立餐廳、客艙和淋浴間。

●SPIKE S-512

美國波士頓史派克飛機工程顧問公司(Spike Aerospace)新設計一款超音速噴射客機S-512,能以1.6馬赫(即音速的1.6倍)的速度飛行,為一般民航機平均時速的兩倍。

SPIKE S-512據稱能把紐約和倫敦之間的飛行時間,從現在的7小時左右縮減到3至4小時。

SPIKE S-512最特殊的設計是景窗都換成螢幕,而且不是普通螢幕,而是連貫整個室內機身的長型全境大螢幕,借助於遍佈機身的相機,便可以顯示飛機外面的風景。這些相機將所捕捉的畫面製成全景圖,並在機艙內的螢幕上展示出來。

如果不看風景,螢幕可以改播電影。

● 洛克希德馬丁公司的N+2

美國洛克希德馬丁公司(Lockheed Martin)正在研發的N+2新型超音速客機為80人座,目標將噪音降低成遠方的砰砰聲,以便在陸地上空飛行。這款新機已通過風洞實驗。

N+2噴氣式飛機將使美國東岸飛到西岸的時間縮短一半,從原本的5個小時縮短至兩個半小時。

●協和-2

空中巴士今年7月獲得美國特殊概念機專利。

協和-2的發動機將結合噴氣式發動機和火箭馬達,具有強大的推進力,可從傳統機場跑道以幾乎垂直的角度升天,然後突破音速。

協和-2客機打破音障之際,噪音在上空水平外傳,而非衝擊陸地。

最高速度4.5馬赫,是舊有協和機的兩倍有餘。

如果成功商用化,從倫敦到紐約長達5585公里的航程僅需1個小時,從倫敦飛舊金山僅需3小時,飛越太平洋也大約3小時。

英國「每日電訊報」報導,根據構想,協和-2可搭乘旅客20人,貨物2到3噸,可在30公里以上的高空飛行8850公里。

協和-2將滿足因生意需要快速往返歐洲和美洲大陸的經濟界人士的需求,同時還可用於偵察和緊急運輸等軍事目的。

相關人士說,協和-2「因為在很高的高度飛行,幾乎不會受到現有的地對空攔截飛彈攻擊」。

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