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教宗訪美 歐巴馬氣候政策獲加持

中央廣播電台/黃啟霖 2015.09.25 00:00
天主教教宗方濟各(Pope Francis)22日抵達美國,透過華府與聯合國大會的國際性舞台,積極推動對抗氣候變遷的努力,不但有助於12月的聯合國氣候會議達成協議,也令歐巴馬的環保政策獲得加持,有助於歐巴馬對抗來自國會的阻力。

◎教宗關切氣候變遷

教宗首度到美國訪問,並在美國白宮南草坪和國會山莊發表歷史性演說,除了關切美國的移民、貧窮、武器交易等問題之外,更強調他今年以來不斷大聲疾呼的氣候變遷問題,並說這個問題不能再留給下一代來解決,「我們正活在歷史上關鍵的時刻。」

自從教宗在6月18日發表著名的通諭「願祢受讚誦」之後,氣候變遷已經成為教宗宣道時,經常凸顯的重要議題。而在今年時空之下,教宗的呼籲更具特別意義。

◎今年是氣候變遷關鍵年

今年正是聯合國永續發展關鍵年。聯合國在2000年9月通過千禧發展目標(MDG),經過15年後,聯合國25日舉行永續發展特別高峰會,預定要通過下一個15年的全球永續發展新目標(SDG),期盼在2030年以前達成17項目標,其中就包括了遏止人類造成的氣候變遷並確保能源永續等。

此外,聯合國氣候變遷會議也預定今年12月在巴黎召開,可望簽署一份全球環境變遷協議。

教宗今年大動作呼籲關注氣候變遷議題,尤其透過在美國和聯大的演說,對這項目標提供莫大的推動力量。

◎歐巴馬提減排 涉及其歷史地位

身為地主的美國總統歐巴馬(Barack Obama),也因為教宗的到訪,令他的氣候變遷政策大受加持。

歐巴馬在8月3日發布了相當自豪的「潔淨能源計畫(Clean Power Plan)」最終版本,將減少美國對煤電的依賴程度,預計把2030年的碳排放量比2005年減少32%。這項計畫有可能在今年的巴黎聯合國氣候大會上,爭取全球共同努力實現減排。歐巴馬當時也呼應教宗方濟各的通諭,聲稱「對抗氣候變遷是道德的義務」。

氣候變遷與健保改革,是歐巴馬2008年競選總統時的政治承諾之一。健保改革已經成為他上任之後在內政上的最大成就;現在,他更希望,潔淨能源計畫可以成為他在治理氣候變化方面的遺產。

◎共和黨意外受挫

不過,歐巴馬這項計畫將導致幾百座燃煤發電廠被關閉,因為火力發電廠是美國二氧化碳排放的最大來源,而二氧化碳正是導致氣候變化最常見的溫室氣體。因此,降低碳排放是美國政治的敏感議題,控制國會的共和黨人已經揚言,要強烈抵制並將提出質詢案;同時,支持火力發電的利益集團也鬧上法院,阻止減排;另外,估計有25個州會就此控告歐巴馬。

然而,方濟各不論在白宮、或是在國會山莊發表演說,都公開讚揚歐巴馬政府多年來致力減排廢氣、降低空氣汙染的努力。教宗甚至明白表示,歐巴馬針對減少空氣污染提出的治理方案,令他感到欣慰。

教宗的支持不免令共和黨難堪。自稱方濟各粉絲的前聯邦參議員桑托榮(Rick Santorum),在面對教宗批評美國的資本主義和氣候變遷等文明病時,只能改口說,希望教會不要管科學問題。

至於共和黨的眾院議長、虔誠的天主教徒貝納(John Boehner),則可能相當後悔,因為正是他邀請方濟各在訪美時到國會山莊演講。

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