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台灣AT-3太老舊? 美國教練機早已服役超過50年

yam蕃薯藤新聞/ 2015.09.23 00:00
  空軍官校昨日(22)發生AT-3教練機疑似失事並消失在南投山區的事件,軍方至今仍在積極搜尋機體與飛行員的行蹤,然而不論是這次AT-3疑似失事,或是過去其他武器發生意外時,總是會「再度」引發國人對於國軍裝備的關注,可惜許多人卻總是以刻板印象,一昧地將矛頭指向「裝備老舊」,卻殊不知台灣人印象的「科技大國」的美國,其實還裝備著許多「阿伯級」、「爺爺輩」的武器,以同樣是空軍高級教練機為例,美國的T-38教練機甚至早已服役超過半世紀,而且仍在使用中。   這次事件的主角AT-3教練機係在1980年首飛、1984年正式服役的高級教練機,由時稱航發中心的漢翔和美商諾斯洛普合作研發,而其AT-3的英文AT與數字3則非別代表(A)攻擊/(T)教練和自力設計、生產的第三種軍機。而美國空軍現役的T-38教練機則是早在1959就首飛,並在1961年正式交付美國空軍使用,若單純從時間上來看,美軍的T-38應該是部分民眾口中「該早早淘汰的老武器」,但實際上T-38目前除了降低練習時的操作強度外,依然是肩負美國空軍訓練飛行的唯一機種,而如按照美國空軍的理想時間表,T-38要到2017年才會由新的機種逐步取代,美國空軍之所以會讓T-38服役如此之久的其中一個原因,有一部分原因其實就是「沒有需要就沒有需求」所致。 首飛至今已56年的T-38「鷹爪」教練機最快也要到2017年才會逐步退役   對以AT-3和T-38這類不需要上前線的教練機來說,其機體的負擔較其他一線戰鬥機來得少很多,同時教練機也不需要太多設備來增加額外的成本與機體乃至後勤上的負擔,因此相對一線的戰鬥機如F-15、F-16,教練機只要「便宜耐操」就可以。   而首飛時間比T-38晚得多的AT-3,除了有諾斯洛普公司的協助得比解決許多設計/製造上的難題外,實際上諾斯洛普就是T-38教練機的製造商,而T-38與AT-3更有與同樣是諾斯洛普製造的F-5戰機有相當的血緣關係,甚至AT-3有部分的零件甚至可以和F-5共用,也就是說如果AT-3是機體設計問題導致服役至今出現發生13起的失事意外,那麼有近親關係的T-38與F-5應該也會遇到類似的問題,但從另外兩架的服役紀錄其實就可以證實,F-5/T-38/AT-3是成熟而穩定的設計,而若要再深究機體的問題,也可能只剩下製造工藝上的因素,但就像絕大多數長期服役的軍機一樣,AT-3也經過壽限提升與結構加強,因此AT-3僅能說是一架「舊」飛機而不是「老」飛機 F-5戰機與AT-3和T-38擁有相當程度的血緣關係,上圖為台灣空軍之F-5E「虎II」   另外就如前段所述,會出現因機體老舊或疲乏而失事的軍機,往往都是一線戰機,例如2007年美國空軍的F-15戰機在空中解體的事件,就是因機體疲乏,導致整架戰機在空中被撕裂,而F-15的首飛還比T-38晚了11年,因此所謂「老飛機」其實並非一般大眾所認知的「舊就是老」。   若要再舉美軍使用老爺級的裝備可其實說是多不勝數,以美國空軍為例,最耀眼的例子就是1952年首飛的B-52轟炸機,在美軍的預估裡 B-52可能要到2030年才會正式退役,屆時整個B-52轟炸機將創下服役近80年的空前紀錄。另外因為長期兩岸關係緊張,台灣的空軍其實不管是裝備/人員素質都一直被列在世界十大空軍的名單中。最後或許是一般台灣人較難接觸到與軍事相關的國際新聞,軍武失事並非罕見的情況,而「最嚴重」的例子就要屬印度空軍,十年來印度空軍已摔到超過250架的各型軍機,可說是機瘟的重災區。 B-52機組員常被調侃爺爺和孫子飛同一架飛機,未來甚至有可能會出現曾祖父和曾孫開同架飛機的傳奇

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