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NASA發現地球雙胞胎兄弟 克卜勒452b

中央社/ 2015.07.24 00:00
(中央社邁阿密23日綜合外電報導)美國國家航空暨太空總署(NASA)今天表示,天文學家找到目前為止與地球最相似的行星,這顆由岩石構成的行星繞行恆星的距離跟地球繞行太陽的距離相同。

法新社報導,命名為「克卜勒452b」(Kepler 452b)的行星比地球大60%左右。科學家表示,它可能跟我們一樣有活躍的火山運動、海洋和陽光,重力是地球的兩倍,1年有385天。

NASA科學任務局(Science Mission Directorate)副主管葛倫斯菲德(John Grunsfeld)說:「今天我們宣布發現系外行星,是目前為止找到地球和我們太陽的近親。」

葛倫斯菲德又說:「這是目前為止找到最像地球的行星。」還說克卜勒452b是「最相像的雙胞胎」或「地球2.0」。

2009年展開搜尋另一個地球任務的克卜勒太空望遠鏡發現這顆行星。NASA表示,克卜勒452b位於適居區,因為不會太冷也不會太熱,得以讓液態水存在,能夠支撐生命存在。

NASA艾姆斯研究中心(Ames Research Center)克卜勒數據分析首席科學家詹金斯(Jon Jenkins)說:「今天地球不再孤單了。」

「因為從這顆行星繞著公轉的恆星表面溫度和它從恆星接收的能量來看,有個初來乍到的新鄰居剛搬到隔壁。」

克卜勒452b的恆星不只比太陽老15億歲,還比太陽大4%,亮度也高10%。但因為距離地球1400光年,人類短期內要旅行到這顆行星的希望不大。

地球外智能生物尋求計畫(SETI)的克卜勒研究科學家庫格林(Jeff Coughlin)說:「這真的是第一步,我想這是人類回答『我們是單獨活在宇宙中的嗎?』這個問題的第一步。」

「如果沒有出人意料的突破,你和我可能沒有機會旅行到任何這些行星,但我們孩子的孩子的孩子可能有機會。」(譯者:中央社陳昱婷)

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