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非基改認證小標章 食品售價大不同

中央商情網/ 2015.06.27 00:00
(中央社記者顏伶如波特蘭2015年6月26日專電)小小的標章,有時不過指甲大小而已,偶爾出現的角落並不顯眼,若沒認真看不易發現。但這個「非基因改造生物計畫認證」標章(Non-GMO Project Verified),卻能讓美國零售市場上的食品價格頓時翻好幾倍。

位於波特蘭郊區的有機連鎖超市New Seasons分店裡,包裝上有著「非基因改造生物計畫認證」標章的10盎司包裝「經典綜合蔬菜(Classic Mixed Vegetables)冷凍食品,內含玉米、豌豆與切丁紅蘿蔔,平常零售價格為每包2.69美元。5月下旬特價期間,2包賣4美元,買氣熱絡,店員不時補貨。

如果開車到距離約7個紅綠燈之外,全球最大零售商沃爾瑪(Walmart)分店,類似的「綜合蔬菜」(Mixed Vegetables)內容相同,但多了四季豆,重量略增,為12盎司包裝,但沒有「非基因改造生物計畫認證」標章,每包零售價格僅0.98美元。

對於基改食品與非基改食品的差別,許多美國民眾第一印象,就是「價格差異」。

一般而言,有著非基因認證標章的食品,在「完全食品市場」(Whole Foods)等有機食品超市較容易找到,選擇種類也較多,價格通常比沒有標章的相同產品來得高。在走低價、大眾路線的沃爾瑪或WinCo生鮮超市,想買有著非基因認證標章的食品,相較之下則不容易。

基改食品對人體健康是否會造成長期影響,科學界與醫學界迄今未能獲得確切結論。但在健康層次的考量之前,對於許多美國消費者來說,是否購買非基改食品,首先必須衡量的現實因素,通常是估測一下自己「荷包的實力」。

在經濟狀況足以負擔的情況下,願意購買相對較貴的非基改、有機食品的消費者,消費原因經常是想要追求健康。

一名住在波特蘭郊區,育有一雙兒女的消費者蜜雪兒說,幾年前她的父親因癌症病逝,喪父之痛讓她對飲食健康有了新的看法。她開始為家人的食品嚴格把關,親自認真挑選有機、非基改的新鮮食材,「家人的身體健康,是身為媽媽的我,必須認真地去看待的」。用非基改有機蔬菜與水果製成的蔬菜汁,就是她每天為自己準備的午餐。

除非包裝上清楚印有非基改認證標章,否則現今在美國市面上的食品,就算標示「天然」(natural)字樣,消費者買到含有基改生物成分的機率,還是非常高的。根據消費者報導雜誌(Consumer Reports),基改生物以含玉米、大豆成分的食品最為普遍。

美國生產的玉米與大豆,如今幾乎已經都是基改生物的天下。根據媒體報導,約有93%玉米經過基因改造,基因改造的大豆也有94%。大豆與玉米不僅是許多加工食品當中的重要成分,玉米又常常被用來做為牛、雞、豬等動物的飼料,因此在整個食物鏈當中變得無所不在。消費者想要找到絕對不含基改生物的市售加工食品,困難度相當高。相對的,「物以稀為貴」的非基改食品,由於生產成本高,售價當然不容易被壓低。

「消費者報導」去年抽檢燕麥穀類早餐、洋芋片、大豆嬰兒配方奶等市售包裝食品,檢測發現許多標示著「天然」字樣的食品,事實上卻含有數量頗多的基因改造成分。

從消費者角度來看,大多數美國民眾對於基改食品必須明確標示,基本上持支持立場。美聯社-捷孚凱(Associated Press-GfK)今年初公布民調統計,高達66%受訪者認為,含有基改成分的食品,製造商應該在包裝上註明基改標示,而反對基因改造食品標示的受訪者僅7%。對這個議題表示「沒意見」的受訪者有24%。

美國食品暨藥物管理局(FDA)並未明文規定含有基改成分的食品必須加註標示。2012年在加州、2013年華盛頓州以及2014年俄勒岡州,相繼出現了基因改造食品強制標示公投,但投票結果通通遭到選民否決。

農業生技公司孟山都(Monsanto)等業者砸重金強打廣告,說服選民相信公投一旦過關將造成農民成本增加,導致食品價格上漲,是公投連連闖關失利的主要因素。

另外,也有反對派人士指出,公開化、透明化的精神值得支持,但基改成分標示規則倘若不夠詳盡,將會造成嚴重誤導與混淆,對消費者無益。

今年4月底,擁有1700多間連鎖店的奇波雷(Chipotle)墨西哥速食餐廳宣布,店內所有販賣食品都將排除基改生物成分,從肉類、玉米製品、油料、飲料以及各種醬料與配料,全部都將採用非基改食材。做為股票上市公司,Chipotle此舉被媒體認為是「聰明的商業決策」,未來是否帶動其他大型業者加入,甚至凝聚消費者支持力,對基改與非基改食品標示帶來重要影響,值得觀察。1040627

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