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罕見樹番茄 品嚐阿里山綜合果汁

中央商情網/ 2015.04.21 00:00
(中央社記者黃旭昇新北市2015年4月21日電)蕃茄長的矮小、採摘方便,但在阿里山區的樹蕃茄,長在高高的樹上,口味與一般蕃茄不同,嚐起來有點百香果與蕃茄、奇異果綜合果汁,吃的方法更特別。

圓圓紅紅的果實,在樹上結實纍纍,尚未成熟的,則是一串綠色掛在樹上,它不是百香果,而是阿里山地區特有的樹番茄。

樹番茄(Tamarillo或tree tomato)屬於茄科植物,因為果實大小如同雞蛋,因此又稱為「雞蛋果」。前嘉義阿里山鄉長湯保富位於阿里山鄉特富野部落的住家前,就種植有幾棵樹番茄。

樹番茄原產於秘魯、智利、厄瓜多、哥倫比亞和玻利維亞的安第斯山脈山區,栽培都種植於海拔1000公尺以上之高山地區,是當地果園最受歡迎的植物之一,頗具發展潛力,但雖引進台灣多年卻還很罕見。

在台灣,樹番茄多數分布在阿里山山區,可以看見路旁小販賣售。旅遊景點奮起湖、達娜伊谷溪自然生態公園,屬於原住民鄒族的生活範圍,可以發現樹番茄蹤影。

湯保富說,「樹蕃茄」就是長在樹上的蕃茄,種植一次可採收多年,嚐起來有點像是百香果與蕃茄、奇異果的綜合果汁,但是果皮比百香果較薄,外皮由綠轉紅的時候,就是成熟的時候。

樹番茄的吃法很有趣,除了可以直接撥開對半吃,也可以先放在手心裡,揉捏到果皮變軟,然後在果皮上搓出一個小洞,吸取果肉和果汁。

樹番茄食用方法除和蕃茄相似生食外,還可做果汁、沙拉,或以煮沸開水浸燙剝除果皮,製成果醬。

樹番茄生長極快,樹幹筆直,心臟型的葉子翠綠,有辛辣的刺鼻氣味,一般可達5公尺,並在4年後達到高產期,其壽命大約是12年。其果實色澤由黃到紅深淺不等。紅果實較酸,橙黃色的比較甜,果實富含維他命和鐵元素。

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