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降落火星新裝置 NASA將測試充氣飛碟

中央社/ 2015.03.31 00:00
(中央社倫敦30日綜合外電報導)首批太空人未來降落火星時,不會使用一般的降落傘或之前採用的防熱護罩。他們進入火星上層大氣時,將使用大型碟狀充氣裝置,協助緩和降落速度。

英國「每日郵報」(Daily Mail)報導,這種裝置稱為低密度超音波減速器(low density supersonic decelerator, LDSD),美國國家航空暨太空總署(NASA)6月將對這項開創性技術展開最新測試,這是人類航向火星的重要下一步。

格林威治時間31日晚間5時到6時,美國太空總署將在加州噴射推進實驗室(Jet Propulsion Laboratory)對這項裝置展開旋轉測試,其後將把低密度超音波減速器運至夏威夷。

這項活動將在Ustream串流直播,觀眾將能以#AskNasa主題標籤在推特(Twitter)詢問問題。

最終,低密度超音波減速器6月將從夏威夷考艾島(Kauai)巴金沙灘(Barking Sands)的美國海軍太平洋飛彈試射場(Pacific Missile Range Facility)送到近太空。

美國太空總署在聲明中說:「低密度超音波減速器交叉展示任務將測試開創性技術,將可讓大型酬載物安全降落火星表面,或包括地球等有大氣星體。」

美國太空總署的聲明說:「這項技術不只能讓較大酬載物降落火星,也能降落在較高地點,抵達更多火星表面。」

低密度超音波減速器實際上是降落傘,為了穿越火星大氣層,低密度超音波減速器體積很大,直徑4.6公尺、重達3200公斤。

地球大氣相當厚,因此能相對較容易以降落傘降落地球表面。

不過,火星大氣層比較稀薄,為產生足夠拉力和安全降落,必須使用更大的降落傘。

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