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邊境試驗 印度村民甩砷毒糾纏

中央社/ 2015.03.26 00:00
(中央社記者何宏儒印度西孟加拉省特稿)水源遭砷汙染是印度和孟加拉共同問題。印度的非政府組織在邊境推試驗計畫,提供安全飲水幫村民擺脫砷毒糾纏。

因飲用的地下水遭普遍存在自然界的「砷」汙染,世界衛生組織(WHO)2000年估計,當年孟加拉1億2500萬人口中,有3500萬到7700萬人身處砷中毒風險。當年世界衛生組織通報(Bulletin of the World Health Organization)說,「孟加拉正竭盡全力處理史上最大規模中毒事件」。

政治現實把英屬印度時期的孟加拉一刀切成東、西兩半,卻切不掉兩邊人民身處砷中毒風險的共業。

印度知名社區供水和衛生專家、西孟加拉省政府砷特別工作組(Arsenic Task Force)主席納斯(K.J. Nath)昨天告訴中央社記者,該省9縣的地下水砷汙染嚴重,約2800萬人受影響。

搭車從加爾各答(Kolkata)沿35號國道(NH35)走3小時就到邊界,加爾各答到達卡的巴士就是這樣走。抵邊界前先拐個彎,當地北24區縣(North 24 Parganas)邊境馬都蘇丹卡提(Madhusudankati)村為砷汙染區之一。

55歲村民畢斯瓦(Manatosh Biswas)昨天對記者展示布滿全身的黑斑和結痂傷口說,人生有近半時間為皮膚病所苦,直到最近才知是長期飲用含砷地下水的下場。多位跟他一樣皮膚有問題的村民,有人寬衣有人捲褲管,一起訴說苦楚。

許多台灣民眾對砷中毒問題大概記憶猶新。嘉南沿海一帶的北門、學甲、義竹、布袋4鄉鎮1956年後曾大量發生烏腳病,研究發現它肇因於飲用含砷的深井水。台灣的執政當局1960年代開始在烏腳病盛行地區舖設自來水管線,當地終於根除疾病。

西孟加拉省砷汙染問題雖難根除,提供乾淨飲水卻幫村民擺脫砷中毒糾纏。

在非政府組織協助下,馬都蘇丹卡提村今年有自己的淨水廠。湖水和地下水經4階段淨化後,反覆監測證實可安全飲用,並以負擔得起的價格賣給村民。只有1到4年級共60名學生的當地唯一小學也是訂戶,下一代不必在中毒陰影中長大。

推動該試驗計畫的印度衛生慈善機構蘇拉布國際(Sulabh International)創辦人巴札克(Bindeshwar Pathak)昨天告訴中央社記者,接下來將尋求政府和銀行資助及貸款,計畫2015到2016會計年度在另100個村落設淨水廠。若推動順利,再下一步就可將這項安全飲水創新計畫全面推向全印65萬個農村。

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