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嗅覺超靈敏 老鼠能嗅出結核桿菌

中央社/ 2015.03.24 00:00
(中央社莫三比克首都馬布托23日綜合外電報導)許多人可能都「聞鼠色變」,然而東南非莫三比克9隻巨鼠具有特異功能,研究人員利用牠們來嗅出可引發肺結核的結核桿菌。

法新社報導,牠們在莫三比克首都馬布托(Maputo)愛德瓦多孟德連大學(Eduardo Mondlane University)的實驗室內,穿梭在一個個唾液樣本之間,嗅聞那個感染結核桿菌。

這些可不是尋常的老鼠,先在坦尚尼亞受訓半年後,牠們就能利用超級靈敏的嗅覺本能,執行嗅聞任務。

研究人員將老鼠放置在玻璃牢籠中,牠們在樣本間來回穿梭,如果突然停下來或摩擦雙腳,就表示這份樣本感染到結核桿菌。

比利時研究機構APOPO莫三比克肺結核計畫主任瓦維德(Emilio Valverde)說:「30分鐘內老鼠就可以嗅聞近100個樣本,同樣的工作量,檢驗人員必須花上4天才能完工。」

2006年莫三比克全國多達6萬人感染肺結核,衛生部當時曾宣布全國進入緊急狀態。

APOPO準備將這個計畫推展到莫三比克其他地區,並希望取得世界衛生組織(WHO)的認可。

APOPO指出,老鼠檢測法比其他傳統方式更符合經濟效益,每隻老鼠的訓練費用6700至8000美元,而牠們的平均壽命是6到8年。

相較之下,快速檢測儀器GeneXpert每台要價1萬7000美元,每次化驗也要花費10到17美元。(譯者:中央社陳怡君)

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