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人類首次 NASA太空船進入矮行星軌道

中央商情網/ 2015.03.07 00:00
(中央社華盛頓2015年3月6日綜合外電報導)美國國家航空暨太空總署(NASA)宣布,美國探測太空船黎明號(Dawn)開始進入矮行星「塞瑞絲」(Ceres)軌道。

黎明號此行目的是為了探索太陽系的主要小行星帶,將蒐集資料與拍照。

法新社報導,這是人造物體首度環繞矮行星軌道,預計將在這顆神密星體的上空停留16個月,以研究其結構與蒐集線索,以協助解開地球與其他行星形成之謎。

黎明號離開地球後,歷經7年半的漫長旅程,飛行了31億英里後,終於抵達塞瑞絲的軌道。在此之前,黎明號還到訪了小行星維斯塔(Vesta),進行觀測。

黎明號在塞瑞絲上空約3萬8000英里處,被它的引力吸住,大約1個小時後向NASA位在加州巴沙迪納(Pasadena)的美國太空總署(NASA)噴射推進實驗室(Jet Propulsion Laboratory)任務控制員發送信息,表示「它情況良好,正用離子引擎推進。」

黎明號任務主要探測員羅素(Chris Russell)表示:「我們感到興奮莫名,未來一年半中,有很多工作待做。空間站有充足的存儲,我們有一個強有力的計劃,可以達成我們的科學目標。」

路透社指出,黎明號已抵達塞瑞絲的軌道。塞瑞絲位在火星後面,被認為是太陽系形成過程遺留的碎渣。(譯者:中央社趙蔚蘭)

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