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白人區用餐遭逮 美9黑人54年後除罪

中央社/ 2015.01.29 00:00
(中央社華盛頓29日綜合外電報導)美國南卡羅來納州法院法官今天將9名黑人維權人士除罪。54年前,他們因「膽敢」在實施種族隔離的午餐區用餐而遭判刑。

路透社報導,他們當時大多是現在已經閉校的「友誼學院」(Friendship College)學生,「友誼9人組」(Friendship Nine)因此得名。

法新社報導,1961年1月31日,這9人前往羅克山市(Rock Hill)1間專為白人用餐的餐廳抗議種族隔離法。這9名年輕人坐在餐廳櫃檯點餐,並且拒絕離開,最後遭到警方逮捕。

法官依非法侵入罪名將他們判刑,而他們大多數選擇30天勞役,而非支付100美元罰金,藉此抗議拒絕支付更多金錢給司法機構。

距羅克山法庭今天人山人海,市政府和法院官員都同意,現在時機已到,應該公開聲明他們對抗種族不平等的做法並不是犯罪。

「沙洛特觀察家報」(Charlotte Observer)報導,法官海斯(John Hayes)說:「我們不能重寫歷史,但我們可以更正歷史。」海斯的叔舅輩當年負責這9人的審判工作。

「友誼9人組」目前還有8人在世,今天有7人參加聽審。法官根據1961年2月1日判決文件高聲念出他們的姓名、罪名與刑度時,7人的表情都十分平靜。

他們當年因這項罪行在郡立農場做了30天勞役,有數人表示,曾因為這項前科忍受當地警方的騷擾,甚至為了找工作不得不遠走他鄉。

協助發起洗刷罪名的當地檢察官布拉克特(Kevin Brackett)說:「他們遭逮捕的唯一原因是身為黑人。」「這在當時是錯的,現在依然是錯的。」

今天聽審結束後,當事人之一、72歲的葛蘭姆(Clarence Graham)說:「我們當時只是厭倦現狀,厭倦被當做次等公民。」(譯者:中央社陳怡君)

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