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調整式水療浮力衣

中央社/ 2015.01.14 00:00
調整式水療浮力衣

(中央社訊息服務20150114 11:40:48)陳中聖教授任教於台南應用科技大學商品設計系,大約在10年前就投入腦性麻痺孩童的復健領域。他常陪伴這些孩童,看到他們的環境和情形,「很想做些什麼來幫幫他們」,後來結識奇美醫院復健部的王鈺霖醫師和台北振興醫院的武而謨醫師,展開協助腦麻孩童的長期合作。

水療-腦性痲痺兒童漫長的復健之路

「水療」是指水中的復健運動治療,主要是藉由水的浮力、阻力等物理特性,對身體提供良好的支持與保護,以應用在復健治療上。團隊當時發現臺灣的水療體系尚未建立,而水療的過程中其實需要很多輔具,於是希望能為孩童們設計專門的水療浮力衣輔具。

無痛苦學習

「調整式水療浮力衣之研究與產品開發」主要結合設計技術及復健醫學技術,透過系統整合及整體產品設計,以「無痛苦學習」(Painless Learning)的概念呈現。陳教授說,腦麻孩童由於肌肉不正常放電而萎縮,造成所謂「剪刀手」和「剪刀腳」的情形,在陸地上行走非常困難,但到了水中卻彷彿「一尾活龍」。團隊於是設計了可調整的水療浮力衣,還可依實際需求而調整浮力的大小平衡度,孩童們在水中復健時就能夠輕鬆使用了。

由於腦性麻痺孩童不易操控肢體,在穿脫傳統浮力衣時非常困難,往往折騰許久才能穿上。研究團隊於是採用「Top-Down」的穿脫方式,讓使用者不需要伸展肢體,坐在輪椅上直接套上浮力衣,就能下到水裡。陳教授欣慰的說:「穿上浮力衣就有安全感,孩童們更願意進行水療了。」他10年前認識的一個孩童,起初不敢下水,後來穿上這種水療浮力衣就敢了,現在游得非常好。陳教授每年都會回到振興醫院看看應用的情形,也因為他對孩童們細膩的關切,後來又發展出香腸型狀的「水療浮力條」等創新輔具。

應用面廣泛 市場樂觀

此調整式水療浮力衣以腦性麻痺人士為主要市場,其發生率約0.2~0.5%,台灣估計約有146,000人。腦性麻痺是不可逆的疾病,需持續復健才能減緩惡化。其次,據估計中風病人佔人口數5% ,約115萬人,而中風等慢性疾病的中老年人也常進行水療復健,是這項產品的延伸市場。

陳教授說,一路走來相當長遠,而因為在各種國際發明展亮相,今年有位美國廠商和團隊洽談,想開發較低成本的浮力衣版本,推展到一般孩童游泳輔具的市場,團隊正進行修改中。相關技術亦適用於水上活動、游泳訓練及水上救生器材市場,可進行外銷。

國內外對於水療領域日趨重視,預估在台灣的年銷售量至少有500件,外銷可達 6000件,市場產值可達約850萬元。以市場同類輔具至少有15年的產品壽命來估算,其專利產值可望達1.3億元。若能加上以一般游泳輔具來行銷的市場,產值更可望有倍數的成長。

產品規格

在2012年此調整式水療浮力衣已發展到第三代的量產版本,所使用的浮力材料是NBR耐油膠,浮力衣材料為Neoprene橡膠潛水衣布料。由於腦性麻痺孩童都非常瘦小,浮力衣最小的尺碼做到XS(3歲以下),此外還有S(4~6 歲)、M(7~12歲)的尺碼,整體結構共有16件浮力調整單元,總浮力可達80kg。

陳教授說,有人形容這款浮力衣穿上後看起來像「忍者龜」,有人說衣服的浮塊結構看起來像「玉井芒果」,而他的孩子穿上後感覺像變成「無敵鐵金剛」,很有安全感。

專利及榮譽

此可調整的水療浮力衣已獲得中華民國專利「適用於腦性痲痺患者之浮力衣」(編號:M304485;陳中聖、謝欣懿、陳韻如),亦榮獲許多重要獎項肯定,包括:國家發明創作銀獎、台北國際發明暨技術交易展金牌獎、韓國首爾國際發明展金獎及特別獎、科技部(國科會)跨領域創意加值橘色科技補助計畫。

訊息來源:科技部工程科技推展中心

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