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馬總統外文顧問 愛上台灣回不去了

中央社/ 2015.01.02 00:00
(中央社記者黃名璽台北2日電)總統馬英九的外文顧問梅德威,是一位美籍人士,年輕時來台灣學中文就愛上台灣,也成為台灣女婿,即便這個月就退休,仍將留在台灣,不打算返回美國老家。

梅德威是民國48年出生,今年將滿56歲,除了說一口流利中文,也深諳西班牙文、日文,包括自己的母語英文,精通4國語言。

談到當初與台灣結下不解之緣,梅德威接受中央社訪問時表示,因為在美國堪薩斯大學念書時,認識一些北京來的留學生,本來想要去中國大陸學中文,後來有人建議不如先到台灣待一個夏天,再去中國大陸。

於是,梅德威在民國73年初次造訪台灣,在國立台灣師範大學語言中心念了3個月的書,「待得非常快樂」;結束師大課程後,到中國大陸天津待了1年,「卻非常不快樂」,因為那時的中國大陸蠻封閉的,留學生都被集中管理,就連有人來找他,都要填三聯單並經過他簽名擔保。

他說,這張三聯單其中一聯會給來訪人士的單位,然後8成老板都會罵這個來找他的人,「幹嘛要跟外國人見面,以後不要再見了」。

梅德威回憶,那時天津外國人不多,走在街上,「就會有人像螃蟹一樣跟在旁邊」,很好奇圍觀外國人,「在台灣我就是一個普通人,但在天津就像被狗仔跟拍的感覺」;離開中國大陸後,至今30年都沒有再去過中國大陸。

1年的天津留學生涯結束後,梅德威選擇再回到台灣,找了一個英語補習班開始工作。工作1年多期間,因為緣份,在台灣認識了一個可愛的女孩子,兩人民國75年4月結婚後就全家回到美國。

梅德威是個很幽默風趣的人,喜歡台灣,是因為台灣東西好吃,還有「你們人長得不會比我高太多」。

全家回到美國後,梅德威在家裡接件翻譯,後來因為大陸天安門事件發生,他的生意變差,於是開始研讀日文;民國82年舉家前往日本,他找到一個英語補習班教書,自己也順便學日文,一待就是5年。

不過,梅德威雖然在日本學會日文,卻也在日本跟老婆離婚,「就是個性不合」;離婚後,前妻選擇帶女兒回台灣,他因為想照顧母女倆,也跟著前妻與女兒再回到台灣。

2008年馬總統上任後,總統府要找一個非中華民國籍的外文顧問,當時他在家裡開工作室,但因為金融海嘯讓生意變差,所以他打電話到新聞局毛遂自薦,新聞局回覆有「某一個政府機關在找人」。

梅德威說,一開始他並不知道工作單位與內容,經過第一輪的面談與筆試通過後,馬總統親自在第二輪面試他10分鐘,他才明白這份工作的性質。

他表示,主要工作內容就是潤飾總統府、外交部等英語稿件,及總統府每天的新聞稿。

梅德威說,在總統府工作6年來,跟馬總統互動次數雖然不多,但從馬總統會親自打電話跟他確認稿件細部內容、在覺得有疑問的句子旁加註來看,他覺得馬總統是一位非常用功、認真盡職、看事情很細膩仔細,且英文能力超級好的總統。

這6年間,梅德威表示,大家對他都非常好,除了加入府內的桌球隊,也參加登山社,過得非常快樂。

談到工作上印象最深刻的事,他說,在府內翻過最難的文件,就是褒揚令,「我就是用我的想像,完全根據自己的想法去寫」,照翻是不可能的,大多是先問別人中文的意思,再找出英語接近的詞彙。

梅德威說,這個月離開總統府後,還是會待在台灣,並在家裡接件。之所以選擇這個時間退休,主要是經濟壓力減輕許多,女兒長大了、給老婆的贍養費也快不用付了、房貸也不用繳了,在自己還剩下一些壯年的體力,想每年1次跑1個鳥不生蛋的地方,但平常時候還是留在台灣接件,並代替即將結婚赴美的女兒照顧前妻,因為他喜歡台灣,也喜歡台灣人的可愛與善良,所以回不去美國了。

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