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南極觀光 恐影響企鵝生存

中央廣播電台/林步昇 2014.12.30 00:00
環境新聞網(ENN)29日報導,前往南極觀光、一窺野生企鵝的旅客一年比一年多,使得科學家不禁擔憂,隨著企鵝愈來愈頻繁地接觸人類,牠們得到傳染病的風險可能也會增加。

科學家與疾病專家認為,企鵝等極地生物過去長期與世隔絕,因此免疫系統比較無法抵抗來自極地外的病原;然而自從人類200多年前初次造訪南極開始,人類在南極的足跡就持續增加。

國際南極旅遊經營者協會(International Association of Antarctica Tour Operators)表示,單單2013至2014年,就有3萬7千名旅客到南極觀光;相較之下,20年前只有8千人左右。

紐西蘭但尼丁市奧塔哥大學(University of Otago in Dunedin)學者格里莫迪(Wray Grimaldi)向「新科學家雜誌」(New Scientist)表示,「南極觀光業持續成長,加上研究設施增加,對於當地不可能沒有影響,企鵝又特別容易感染傳染病」。格里莫迪是根據1950年代以來對於企鵝的研究得出這項結論。

根據研究指出,企鵝容易受到沙門氏菌、大腸杆菌、西尼羅病毒和禽痘病毒的感染。部分疾病可能是透過候鳥傳播,但人類也很可能是禍首之一。

研究指出,南極企鵝已面臨不少生存威脅,包括全球暖化和棲地減少,如今觀光可能會是另一項隱憂。「環境汙染、與外地往來增加,以及高緯度病原的改變,都有可能促使疾病在南極蔓延開來」。

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