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研究:發現與失智相關大腦區域

中央廣播電台/林步昇 2014.11.25 00:00
英國廣播公司(BBC)新聞網今天(25日)報導,英國科學家運用斷層掃描發現,人類大腦有特定區域,會先出現阿茲海默症和思覺失調症(舊稱精神分裂症)的徵兆。

這項刊登於「美國科學院院刊」(PNAS)的研究指出,大腦這個區域是青春期快結束時才發展起來,卻也最先開始退化,可能有助醫生早期診斷失智的危險族群。不過,目前仍難以預測什麼人比較容易罹患阿茲海默症或思覺失調症。

進行這項研究的是英國醫學研究委員會(Medical Research Council)成員,他們利用磁振造影(MRI),掃描了484名年齡介於8歲至85歲的健康受試者大腦,觀察老化過程的大腦自然變化。

掃描結果都顯示了一項規律:最後發展完成的大腦區域均最早開始出現老化跡象。

這類大腦區域負責統合來自視覺和聽覺等不同感官的「高階」資訊。

研究人員比較阿茲海默症患者與思覺失調症患者的大腦掃描影像後發現,受到影響的是相同的區域。

這項結果也符合其他學者過去提出的懷疑,也就是阿茲海默症患者與思覺失調症雖然病徵不同,但成因其實有所關連。

倫敦大學學院(University College London)的布魯菲爾博士(Dr Michael Bloomfield)表示:「思覺失調症可能會導致嚴重的結果,目前仍難以推斷患者預後(prognosis)情形的好壞。這項研究有助我們進行評估,讓未來的患者可以接受較好的標靶治療,甚至有可能了解如何預防大腦病變。」

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